onsdag 31 december 2014

Årets succéer, besvikelser och trender

Vi lägger strax ännu ett år bakom oss. Det har blivit dags att blicka bakåt och summera 2014. Vilka var topparna och flopparna, överraskningarna och besvikelserna?

Jo, här är några...


Årets film: The Grand Budapest Hotel
Personligen tycker jag att årets filmutbud har varit ganska vekt och väldigt repetitivt. Nya superhjältefilmer, check. Nya menlösa amerikanska actionrullar, check. Därför är en annorlunda film, full av färg, fantasi och glädje, som Wes Andersons The Grand Budapest Hotel (mer om den här), årets film för mig. Den har allt nästan alla andra filmer inte har.

Årets spel: The Last of Us Remastered
Upprättelse. Jag utnämnde BioShock Infinite till 2013 års bästa spel. Jag vidhåller att det är ett 10/10-spel, så pass mycket har jag spelat det sedan dess. Men då hade jag inte spelat The Last of Us. Det tog jag tag i först i år efter att jag sent omsider köpt en PlayStation 3 och börjat beta av gamla godingar. Så egentligen är The Last of Us 2013 års bästa spel. I år kom en remaster-utgåva till PS4. Det har inte hänt så mycket annat än att spelet blivit snyggare. Det är dock en fröjd att spela om äventyret med en så mycket bättre handkontroll. Och The Last of Us är fortfarande det bästa spelet sedan Shenmue.


Årets dummaste: Hot i spelbranschen
2014 var året då hot och hat blev inte bara en förekomst utan också ett ämne för bred diskussion. Kvinnor i branschen fick utstå hot, vissa fick till och med fly sina hem. Fullständigt galet och oacceptabelt. Jag vänder mig emot vissa försök att göra spelbranschen till en arena för jämställdhetspolitiska utspel och önskar freda branschen från politiken i allmänhet och feminism i synnerhet. Men vi bör alla stå upp för att alla har lika stor rätt att spela på sina villkor. Ung som gammal, kvinna som man. Det är faktiskt en självklarhet.

Årets besvikelse: Destiny
Jag älskade Halo. Därför trodde jag att Bungies första stora projekt sedan de övergav ringvärlden skulle bli lika bra. Nu vet jag bättre. Destiny blev årets största besvikelse alla kategorier. Detta miljardprojekt innehöll inget av det som gör att jag spelar spel - spelglädje, nyfikenhet, en stark berättelse, miljöer som förtrollar. Det vi fick var i stället en grå, innehållslös och halvhjärtad sörja. Aldrig så fina horisonter räcker inte långt.


Årets telefon: Sony Xperia Z3
Varje år bjuder numera de stora tillverkarna på nya modeller av sina smarttelefoner. Samsung tog ett steg bakåt med sin Galaxy S5. Apple lanserade sin snyggaste (och största) telefon sedan den första Iphonen. Och Sony följde upp med sin absolut bästa smarttelefon någonsin i Xperia Z3. Med mycket bättre batteritid än konkurrenterna, vattentålig och med en fantastisk skärm är Z3 årets stora flaggskepp. Det enda negativa är att den inte kommer vara störst och bäst särskilt länge.

Årets shopaholic: Microsoft
Microsoft har handlat flitigt i år. Det offentliggjordes att Nokias saga som mobiltillverkare var all och att Microsoft skulle köpa denna verksamhet. Köpet drog ut på tiden av skattetekniska skäl men kom till slut i hamn under året. Nu kommer det inte släppas fler telefoner med Nokia-loggan på. Sedan slantade Microsoft upp 18 miljarder kr för Minecraft-skaparen Mojang. Huruvida dessa två uppköp visar sig vara värda pengarna återstår att se.

Årets comeback: Xbox One
Microsoft hade en minst sagt kämpig tid fram till lanseringen av Xbox One. Efter en stabil lansering i november 2013 följde en vinter och vår med svag försäljning. Prislappen på 499 dollar avskräckte. Då togs beslutet att ta bort Kinectkameran ur paketet och sänka priset till 399 dollar/euro. Microsoft hade ett stabilt E3 och i november i USA såldes rekordmånga 1,2 miljoner Xbox One. Detta är en imponerande comeback för en konsol som var uträknad innan lansering men som nu är att räkna med. I alla fall på amerikansk mark.

Årets dumstrut: Dataspelsbranschen
Normkritisk märkning av spel. Låter det dumt? Det är det också. Tanken med Dataspelsbranschens märkning är att värna mångfald i branschen, men det riskerar att slå väldigt fel. En normkritisk märkning av spel riskerar att bli ett slags censurverktyg. Jag hoppas att vi inte når dit.


Årets trender: Trasiga spel
2014 var året då trasiga och halvfärdiga storspel blev vardagsmat. Assassin's Creed: Unity var fullt av buggar, den ena roligare än den andra. Det sociala racingspelet Driveclub visade sig inte bli så socialt alls eftersom onlineläget inte fungerade. Sony fick be om ursäkt. Far Cry 4 drogs med vissa bekymmer som fick utvecklaren att be användarna ominstallera spelet.

Microsofts stora lansering av Halo: The Master Chief Collection blev ett fiasko. Onlineläget fungerade helt enkelt inte. En patch på mastiga 15gb har släppts och fler är säkert att vänta. Problemet är nämligen fortfarande inte löst. Alla bekymmer med nya spel fick Polygon att kalla trasiga spel för "den nya normen". Jag hoppas de har fel. Men kanske har spel helt enkelt blivit för stora och komplicerade och bekymmer som beskrivits ovan något vi kommer tvingas vänja oss vid.

Årets nyutgåva: GTA V
Att ge ut gamla spel på nytt skulle också kunna sägas vara en trend. The Last of Us, GTA V och Sleeping Dogs fick alla en remaster-utgåva till de nya konsolerna. Fyra gamla Halo-spel släpptes i en nyutgåva i vilken Halo 2 fick en HD-uppdatering. Mest populär blev tvivelsutan GTA V, som förutom avsevärt snyggare grafik och bättre bilduppdatering även innehöll ett helt nytt förstapersonsläge. För andra året i följd toppade GTA V spelförsäljningen.


Årets lansering: Iphone 6
Samsung må sälja fler telefoner än Apple, men ingen kan tävla med en lansering av en ny Iphone. Denna gång valde Apple att släppa en modell med ny design och i flera storlekar. Iphone 6 gick lös på över 8000 kr, men det hindrade inte köpsugna fans från att sälja bilen, pantsätta morsan och köa i timmar för att få tag i ett ex.

Årets dödsdömda: PS Vita
Efter att ha haft några hyggliga år blev det uppenbart under 2014 att PS Vita är ett dött format. Sony uttalade att de inte tänker släppa fler spel till den och stödet från de stora tredjepartsutvecklarna är skralt. PS Vita har reducerats till en streamingenhet, ett tillbehör till PS4. Vilket är en funktion som även Sonys Xperia-telefoner stödjer. Det säger allt.

2014 blev året då vi tvingades medge att även om
PS Vita rör på sig, är den de facto död.

tisdag 30 december 2014

Nästan alla Xbox-chefer har bytt jobb

The Verge har noterat att nästan alla chefer inom Xbox antingen har lämnat Microsoft eller fått nya positioner inom företaget under det senaste året.

Tittar vi på vilka personer det rör sig om blir det tydligt att det är en konsekvens av den nye Xbox-chefen Phil Spencers omstöpning av verksamheten från bredare underhållning till spel.

Don Mattrick, chef över Xbox, ersattes av Phil Spencer.
Marc Whitten, tidigare vicepresident på Xbox, jobbar nu för Sonos. Whitten drev idén om Xbox One som en viktig plattform för framtidens TV.
Ben Smith, ansvarig för det numera nedlagda Xbox TV, jobbar nu för Sonos.
Boyd Multurer, som grundade Xbox Live, deltog i utvecklingen av Xbox 360 och ledde utvecklingen av Xbox One som en allt-i-ett-box, har aviserat sin avgång från Microsoft.
Kareem Choudhry, som ledde utvecklingen för Kinect, arbetar nu bredare med all utveckling i Xbox-divisionen.

Det pågår en större omstrukturering inom Microsoft, så förändringar just nu är inte alltför märkliga. Men det är uppenbart att Spencer menar allvar med att Xbox primärt ska handla om spel, inte TV och annan underhållning.

Detta skifte i fokus har tjänat Xbox One väl. Konsolen har gjort en imponerande comeback och var faktiskt bäst säljande plattform i USA i november. Men det reser också en del frågor för framtiden. Nu när den ursprungliga visionen, som ändå får kallas någotsånär ambitiös, kastats överbord är frågan vad som kommer i stället.

Vilken är visionen för Xbox One under de kommande sju åren? Jag är inte säker på att Microsoft själva kan svara på det just nu.

måndag 29 december 2014

Blivit med Mac igen


Jag och frugan kom överens om att inte köpa så många julklappar i år. Med nyköpt bostadsrätt och planer för framtiden är det bättre att spara, tyckte vi.

Det gick sådär. Hon köpte en Macbook Pro till mig. "Payback" för att jag köpte både en surfplatta och en ny smarttelefon till henne i fjol, sade hon.

Visserligen har man ju gemensam ekonomi som gifta och visserligen hade jag tänkt köpa den där datorn nästa år i alla fall eftersom min gamla Macbook, som fyllde sex år i höstas, börjar bli ganska trött och högljudd. Men ändå...

Att börja använda den nya Macen är som att få glasögon. Oj, vad skarpt allt blev, plötsligt. Och snabbt går det. Och tyst är den. Och tunn. Och...

Min relation till Apple är dubbel. Jag gillar inte Iphone. Den senaste, och troligen sista, jag ägde var en Iphone 4S. Den köptes ny med abonnemang och såldes någon månad senare för att ersättas av Samsung Galaxy S3. En telefon jag fortfarande använder.

Det positiva med Iphone är det höga andrahandsvärdet. Men telefonen i sig ger jag inte så mycket för. Jag använder Iphone i jobbet eftersom jag måste, och visst är det en stabil och pålitlig arbetstelefon. Definitivt. Men privat vill jag ha en telefon jag kan anpassa och leka lite med. Inte en smarttelefonernas svar på ett Excelark.

Däremot gillar jag verkligen Mac. För är det något jag värdesätter med en dator, som för mig främst är ett arbetsredskap, är det stabilitet och pålitlighet. Här är Mac överlägsen PC (i alla fall Windowsdrivna). Inga problem med virus. Inget tungt operativsystem som tar plats och arbetsminne. Allt bara fungerar. Enda nackdelen är att viss mjukvara fungerar sämre eller är mer begränsad på Mac än på Windowsdatorer. Men det är väldigt sällan ett större bekymmer.

Nu gäller det bara att få över allt från den gamla till den nya datorn. Vilket känns lite som att flytta. Man upptäcker vad mycket skräp man samlat på sig under åren...

söndag 28 december 2014

Därför ska du (inte) köpa... PS Vita


Detta är en liten serie om goda skäl till att köpa en rad olika spelkonsoler. För att avgränsa mig kommer endast konsoler som fortfarande tillverkas och funnits ute mer än ett år att inkluderas.

PS Vita
Lanserad: December 2011 i Japan, februari 2012 i USA och EU
Försäljning: Ca 8 miljoner
Mest sålda spel: Uppgifter saknas.
Visste du att... en ny tunnare modell av PS Vita släpptes i början av 2014?

Så har turen slutligen kommit till PS Vita. Jag hade tänkt skriva en liten hyllningstext till Sonys lilla men samtidigt så stora maskin. Jag köpte den för ganska exakt ett år sedan och blev genast förtjust i den. Skärmen. Styrspakarna. Spel som Tearaway och Little Big Planet. Något man bara inte kan missa. 

Men intresset svalnade när jag började inse att det inte fanns så mycket mer att upptäcka än de spel jag redan hunnit köpa. Därför kan jag faktiskt inte rekommendera dig att köpa PS Vita. Inte längre. Låt mig förklara varför genom att först berätta lite om maskinen och spelen till den.

Unikt på Vita
PS Vita har en tryckkänslig och kapacitiv 5-tums OLED-skärm. Den har ersatts av en LED-skärm i den nya tunnare modellen. På baksidan finns en tryckkänslig platta. Den fungerar bra, men används väldigt sparsamt i spelen. Ett spel som använder den flitigt och fiffigt är Tearaway, men överlag känns plattan rätt överflödig. I övrigt finns två kameror och samma kontroller som på den klassiska DualShock-kontrollen som vi vant oss vid.

Minneskorten
Sony har fått kritik för att minneskorten till PS Vita är på tok för dyra. Det svider att lägga ut 330 kr på ett 16-gb-kort när man skulle kunna lägga dessa pengar på ett spel i stället, och eftersom vissa spel enbart finns i digital form slukas minneskorten ganska snabbt. Sony har dock inte sänkt priserna trots kritiken.



Gränssnittet
Användargränssnittet i PS Vita kändes inte superfräscht när den lanserades. Sedan dess har det gått några år och nu känns det ännu mer föråldrat. Sony har dock gjort väldigt lite för att modernisera eller utveckla det. I år fick vi äntligen möjlighet att göra menyerna lite mer personliga, men de gräsliga bollarna är kvar. Och att surfa på den blir snabbt en plåga. Allt beror förstås på att Sony inte lägger ned minsta energi på PS Vita längre.



Tearaway (2013)
Förmodligen det bästa spelet till PS Vita och det enda som fullt ut utnyttjar konsolens alla styrkor och funktioner. Tearaway är innovativt, annorlunda, vackert och bedårande på en och samma gång. Ett måste om du äger konsolen. Under 2015 kommer dock en portning av spelet till PS4.

Uncharted: Golden Abyss (2012)

Nathan Drake är lika klätter- och skjutglad här som i spelen till PlayStation 3. Golden Abyss är som äventyr betraktat inte lika hett som de tre andra Uncharted-spelen. Men en del av charmen finns bevarad och det är ändå ett av de bättre actionspelen till formatet. 



Killzone: Mercenary (2013)
Enligt många det bästa actionspelet till Vita. Gillar du Killzone är det inget snack om saken: köp. Och å andra sidan har du ändå inte mycket bättre att välja bland. Snyggare än så här blir det i alla fall inte.

Little Big Planet PS Vita (2012)

Little Big Planet har blivit populärt till PS3, så det var inte ett dugg förvånande att Sony ville föra denna upplevelse även till sin Vita. Det gör sig dessutom utmärkt på denna tryckkänsliga femtumsskärm med en pekplatta som kommer till god användning.

FIFA 15 (2014)
EA släpper inte sina FIFA-spel till den förbisedda Wii U, men trots att PS Vita säljer ännu sämre har den hittills fått de årliga utgåvorna. Alla fotbollsfans kan glädjas åt att kunna lira sitt favoritlag på bussen och flyget. 

Sonic & All-Stars Racing Transformed (2012)
Ett av den förra generationens bästa racingspel är lyckligtvis lika roligt och välgjort till PS Vita. Detta är det spel jag spelat mest till min Vita, och det finns förstås en orsak till det. Det är galet bra.

Rayman Legends (2014)
Ett av världens bästa plattformsspel någonsin gör sig alldeles utmärkt på PS Vita. Ubisoft kan sin Rayman vid det här laget, och det märks. Du kan såklart spela Rayman Origins också, även om Legends är snäppet vassare.

Virtua Tennis 4 (2012)
Segas arkadtennisserie portades även till Vita. Spelet ser helt fantastiskt ut och är precis lika roligt som till Xbox 360 och PS3. Jag har invändningar mot world tour-läget och de tråkiga minispelen. Det är därtill märkligt att de kända arenorna inte finns med. Men väl inne i matcherna är detta fantastiskt. 


Super Monkey Ball: Banana Splitz (2012)
Apor i bollar. Att det kan vara så underhållande. Det första Super Monkey Ball var ett oväntat bra lanseringsspel till Nintendos Gamecube. Sedan dess har det kommit en rad uppföljare, men inget har riktigt lyckats matcha det där första fantastiska spelet. Det gör inte Banana Splitz heller. Det är lite för lätt och bara menyerna ger mig migrän, men det är tillräckligt bra för att förtjäna en genomspelning eller två.

Domen
Sony har övergivit sin PS Vita. Den har inte alls sålt enligt förväntningarna och uppenbarligen har Sony dragit slutsatsen att det inte finns så mycket att göra åt saken. De har inte dumpat priset för att rea ut konsolen, men i och med att Sony inte avser att utveckla fler storspel till formatet har PS Vita lämnats att dö en långsam död. I dag är den mest ett tillbehör till PS4 för remote play (något som även fungerar på Xperia-telefoner).

Enligt Sony har PS Vita funnit "sin nisch". Det betyder att det mest dyker upp smala spel. Det släpps visserligen en del nya spel från de större utvecklarna också - nyligen kom både Minecraft och FIFA 15 - men de är väldigt få. Det släpps främst japanska spel till formatet nu, och är du inget stort fan av dem finns det knappt någonting att spela förutom ett fåtal indietitlar som även kan spelas på andra format.

Det är tråkigt att behöva erkänna det, men PS Vita dog under 2014. Under de två tidigare åren kom en hel del riktigt bra spel (2012 var ett bra år, 2013 helt OK), men när inte ens Sony själva kan uppbåda någon entusiasm för sin egen konsol är det inte konstigt att den saknas även hos tredjepartsutvecklarna. 

Det är synd. PS Vita är en bärbar konsol med stor potential. Det är ett litet kraftpaket med bra skärm, utmärkta kontroller och vissa innovativa funktioner som bevisligen kan förhöja spelupplevelsen. 

Men i och med att det inte släpps tillräckligt många spel längre kan jag inte rekommendera dig att köpa PS Vita. I alla fall inte till nypris. Om du inte har behov av att det kommer nya spel varje månad, om du diggar lite udda japanska spel och om vet med dig att du skulle gilla flertalet av spelen ovan, kan du med gott samvete plocka upp en PS Vita. Annars är det nog bäst att avstå.

Tidigare bloggat:
Därför ska du köpa Xbox One
Därför ska du köpa PlayStation 4
Därför ska du köpa Wii U
Därför ska du köpa PlayStation 3
Därför ska du köpa Xbox 360

Rare söker folk för nytt spel


Microsoftägda Rare ligger i startgroparna för sitt nästa spel. Det senaste, Kinect Sports Rivals till Xbox One, är lagt till handlingarna, och efter Kinectkamerans hädanfärd är det osannolikt att det blir några fler Kinect Sports.

Detta öppnar upp för Rare att lägga resurserna på mer efterfrågade varumärken. Kanske ett nytt Perfect Dark? Eller Conker? Eller ett Battletoads? Än vet vi ingenting, men Rare uppger att de söker folk som kan arbeta med spelmotorn Unreal Engine 4.

Rare är inte vad det en gång var. Långt därifrån. Men de kan fylla en lucka i utbudet till Xbox One, och det är det familjevänliga segmentet.

onsdag 24 december 2014

God jul!

Årets högtid är här igen. En tid för god mat, film och spel. Skinkan hoppar jag över, likaså Kalle Anka. En titt i TV-bilagan visar att det är bäst att hålla sig borta från TV:n helt och hållet i dag.

Vanligtvis brukar jag se Ett päron till farsa firar jul. Det är tidernas julfilm. Men i år blir det något annat: Joyeux Noel (Fiendeland: En dag utan krig), en sann historia som utspelas på västfronten några dagar kring jul och nyår 1914 då vapnen spontant läggs ned och fienderna möts i ingenmansland och inser att de soldater de lärt sig att hata faktiskt är precis som de själva.

Ett antikrigsbudskap, en vacker och stark film som inte blir Hollywoodsåsig. Den ska jag se i dag.



måndag 22 december 2014

Därför ska du köpa... Xbox One


Detta är en liten serie om goda skäl till att köpa en rad olika spelkonsoler. För att avgränsa mig kommer endast konsoler som fortfarande tillverkas och funnits ute mer än ett år att inkluderas.

Xbox One
Lanserad: November 2013 i USA och delar av EU, september 2014 i Japan, Kina och Sverige
Försäljning: Ca 10 miljoner (i oktober)
Mest sålda spel: Titanfall, Call of Duty: Ghosts, Destiny
Visste du att... Microsoft plöjde ned 100 miljoner dollar i utvecklingen av Xbox One-kontrollen?

Xbox One fyllde ett år på marknaden i november. I Sverige lanserades den inte officiellt förrän i september i år. Det har varit en minst sagt skumpig resa. När konsolen visades i maj 2013 var vi många som blev chockade. En ful, klumpig konsol med en obligatorisk Kinectkamera, restriktioner kring försäljning av begagnade spel... Allt kändes som ett stort feltänk.

Mycket har hänt sedan dess. Phil Spencer har ersatt den hopplöse Don Mattrick. Kinect är inte längre obligatorisk. Priset på konsolen har sänkts för att matcha PS4. Månatliga uppdateringar har gjort konsolens i början trasiga gränssnitt fungerande. Microsoft har lyssnat, backat, ändrat och anpassat sig. 

Om man ska fokusera på det positiva kan vi konstatera att Xbox One är Microsofts bäst säljande spelkonsol. Den har inte drabbats av samma hårdvarubekymmer som Xbox 360. Hårdvaru- och sälsmässigt har Microsoft alltså lyckats bättre denna gång, även om det råder delade meningar om huruvida handkontrollen är ett steg bakåt eller framåt och framgångarna bleknar i jämförelse med PS4

Eftersom Xbox One bara funnits ute i ett drygt år på marknaden kan dess spelutbud inte jämföras med de konsoler som funnits ute i åtta eller nio år. Därför följer en lite bredare genomgång av vad Xbox One har att erbjuda som plattform - kryddat med några spel, förstås. 

Kinect
Man kan inte klandra Microsoft för att de ville göra något mer av den framgång som 25 miljoner sålda Kinect-kameror till Xbox 360 onekligen var. Det kändes ganska givet att Kinect skulle vara en del av nästa Xbox på något sätt. Men denna gång hade Microsoft inga idéer för hur kameran skulle utveckla spelupplevelsen. I stället presenterade de hur den skulle förbättra vår TV-upplevelse. 

Inga stora Kinect-spel verkar ha lagts ned, vilket visar att det faktiskt inte fanns så många idéer kring hur kameran skulle användas i spelsammanhang. 



Snap
Snap-funktionen bygger på idén att du ska kunna använda andra funktioner när du spelar. Exempelvis kan du när du fastnar i ett spel snabbt ta fram YouTube och söka upp en walkthrough för att ta dig ur knipan. Snap tillhör en av få funktioner som många Xbox-ägare talar sig varma om.

All in One
Microsofts vision med Xbox One var att den skulle bli vardagsrummets underhållningshub. Har vi hört den förut? Jodå. Men denna gång var faktiskt konsolen designad runt denna vision. Med två HDMI-in- och utgångar gavs vi möjligheten att koppla in vår digitalbox i konsolen för att direkt i Xboxen kunna byta mellan film, TV och spel. Med Kinect skulle detta kunna göras med en handvinkning. I dag är allt detta fortfarande möjligt, men Microsoft gör inte samma grej av det som tidigare. 

Forza Motorsport 5 (2013)
En ny konsol ska bara ha ett nytt racingspel till releasen. Forza Motorsport 5 var Microsofts bidrag, och det är ett självklart val för dig som gillar simulatorracing kryddad med lite arkadkänsla, slickad kontroll, hundratals bilar och chansen att bränna gummi i en vacker stad som Prag.



Dead Rising 3 (2013)
Ett av få exklusiva spel som fick stor uppmärksamhet inför releasen av Xbox One var Dead Rising 3. Inte särskilt polerat för att vara ett spel till den nya generationens konsoler, men fler zombier än någonsin att slå ihjäl på roliga sätt. 

Sunset Overdrive (2014)
Insomniac tog delar från Ratchet & Clank, blandade det med mycket färg, dålig humor, förfärlig karaktärsdesign och mycket spelglädje. Ut kom Sunset Overdrive, ett spel som inte riktigt tar sig självt på allvar och som får mig att tänka lite på Jet Set Radio. Det räcker långt. Framför allt är detta något Microsofts testosteronstinna shooterkonsol verkligen behöver.



Forza Horizon 2 (2014)
Forza är Microsofts stora racingsatsning nu när de valt att inte publicera något nytt Project Gotham Racing (en sorg i sig). Forza Horizon är Forza Motorsports fria och lättsamma lillebror och mångas favorit hittills denna generation.

2015
Spelmässigt hade Xbox One ett OK 2014, men inte så mycket mer. Nästa år ser det lite bättre ut med stora lanseringar som Halo 5: Guardians, Remedys Quantum Break och tidsexklusiva Rise of the Tomb Raider. Det är också sannolikt att Microsoft utannonserar en ny mindre modell.  

Tidigare bloggat:
Därför ska du köpa PlayStation 4
Därför ska du köpa Wii U
Därför ska du köpa PlayStation 3
Därför ska du köpa Xbox 360

Halo 5 är 2015 års överlägset största händelse 
för Microsoft. Vi räknar med release under senhösten.

Call of Duty vinnare i brittisk julhandel


Konkurrensen är stenhård så här års. Inte minst på spelhyllorna. 

Call of Duty: Advanced Warfare lyckas dock hålla alla andra storspel på avstånd och toppar den brittiska spelförsäljningen sista veckan före jul.

Normalt brukar Nintendo gå bra över julen, men med Wii U på marknaden har denna trend brutits. Nintendo har haft konsekvent svårt att få fäste i Storbritannien de senaste åren. Inget Nintendo-spel syns till på topp 10 denna gång, trots lanseringen av Super Smash Bros. for Wii U nyligen. 

I övrigt är det lite överraskande att det medelmåttiga The Crew hamnar så pass högt. Det lär dock falla bort ganska snart. 

Topp 10 vecka 51 i Storbritannien
01. Call of Duty: Advanced Warfare
02. FIFA 15
03. GTA V
04. Far Cry 4
05. Assassin's Creed: Unity
06. The Crew
07. Destiny
08. Minecraft: Xbox Edition
09. Minecraft: PlayStation Edition
10. Lego Batman 3: Beyond Gotham

lördag 20 december 2014

Därför ska du köpa... PlayStation 4


Detta är en liten serie om goda skäl till att köpa en rad olika spelkonsoler. För att avgränsa mig kommer endast konsoler som fortfarande tillverkas och funnits ute mer än ett år att inkluderas.

PlayStation 4
Lanserad: November 2013 i USA och EU, februari 2014 i Japan
Försäljning: 13,5 miljoner (i oktober)
Mest sålda spel: Destiny, Killzone: Shadow FallAssassin's Creed IV: Black Flag, 
Visste du att... Sony övervägde att överge DualShock-kontrollen och i stället närma sig Microsofts lösning?

PlayStation 4 fyllde ett år på marknaden i november. Framgångarna för Sonys konsol har så långt varit fantastiska. Försäljningsrekord har slagits och inför november låg PS4 faktiskt före fenomenet Wii. Detta är särskilt imponerande eftersom det faktiskt inte har släppts så många riktigt bra spel än, framför allt inte exklusiva sådana.

Det första året är ofta inte fyllt av toppspel. Har man tur släpps det något vid releasen som håller en sysselsatt ett tag framöver. PS4 hade en tam lanseringslineup. Spel sköts fram och egentligen är det först mot slutet av detta år som det har funnits något bra att spela. Visst, det har släppts många spel, men nästan alla har kunnat spelas på andra plattformar. Inget har känts unikt.

Ändå har många, till Sonys lättnad, köpt konsolen. Detta är sannolikt en kombination av att man tröttnat på de gamla konsolerna och en förhoppning om vad som kommer i framtiden till PS4.

Att jämföra en konsol som funnits ute i ett år med de som funnits på marknaden i åtta eller nio blir inte rättvist. Därför blir detta en bredare genomgång av vad PS4 har att erbjuda som plattform. Några av de bästa spelen som hittills släppts kommer dock nämnas.



The Last of Us Remastered (2014)
Den uppfräschade utgåvan av 2013 års bästa spel är ett måste för alla som inte spelat PS3-spelet. Jag köpte det trots att jag nyss spelat ut det till Sonys gamla konsol. Ett bra spel är ett bra spel, och eftersom DS4 är en betydligt skönare handkontroll med en del nya funktioner blir spelupplevelsen också bättre denna gång.

GTA V (2014)

Ännu en remaster. Men ska du spela GTA V ska du göra det på PC (släpps i januari) eller de nya konsolerna. Skillnaden är faktiskt så pass stor. Dessutom finns ett förstapersonsläge som är rätt kul. 
Call of Duty: Advanced Warfare (2014)
Ja, det är ännu ett CoD. Men denna gång snyggare än vad gamla konsolrävar är vana vid. CoD handlar färmst om multiplayer, men det finns även ett bra singleplayeräventyr för oss enstöringar. Och vem kan motstå Kevin Spacey i egen hög person?



Infamous: Second Son (2014) 
Än så länge saknas det riktigt bra exklusiva actionspel till PS4. Men Infamous: Second Son är ett helt OK spel. Framför allt imponerar ljuseffekterna. 

Driveclub (2014)
Försenat med nästan ett år och med trasigt onlineläge vid release. Det talar inte för detta spel, och även spelmässigt har det uppenbara brister. Men äger du en PS4 och vill spela racing har du inte så mycket val. Driveclub kan åtminstone plockas upp begagnat. 



Unika funktioner?
PS4 är på ytan en förvånansvärt traditionell spelkonsol. Sony har inte velat skaka om hela världen med denna. Men några nya funktioner har de ändå lagt till. En sådan är Share-knappen som möjliggör för spelaren att spela in och lägga upp klipp från sin spelsession på exempelvis Facebook eller YouTube. Share Play innebär att en vän som inte äger spelet kan bjudas in till spelet via streaming.

Därtill har PS4 Remote Play, vilket betyder att du kan fortsätta spela ditt PS4-spel på din PS Vita eller din Xperia-telefon. Fungerar väldigt bra.

Appar
I Sverige finns det inte samma uppsjö av appar som erbjuds i USA. VI får nöja oss med YouTube, Netflix, Viaplay, IGN, Music Unlimited och Vidzone. Mest använder jag YouTube-appen, som fungerar mycket bättre än i min smart-TV. Ett utvecklingsområde, men fler appar kommer förstås att trilla in. 

Ett framtidslöfte
Om du köper PS4 nu är det inte främst för hur mycket unikt som finns att tillgå i dag utan för vad som kommer. 2015 ser ut att bli ett stekhett år med titlar som The Order: 1886 (februari), Bloodborne (mars), skräckisen Until Dawn, Metal Gear Solid V, sagolika Rime, Tearaway UnfoldedUncharted 4 och givetvis en mängd multiformatstitlar däremellan. Lägg därtill det största utbudet av indietitlar på PSN.

PS4 är således ett säkert val. Den kommer ha det bredaste utbudet av alla konsoler. Dock saknas just nu det där riktigt bra och nya racingspelet och plattformsspelet.


Tidigare bloggat:
Därför ska du köpa Wii U
Därför ska du köpa PlayStation 3
Därför ska du köpa Xbox 360



DualShock 4-kontrollen led länge av problem. Knappar som fastnar
och gummit som lossnar från den vänstra styrspaken störde.
Problemet ska vara avhjälpt. Men det är oklart hur många som drabbades.

fredag 19 december 2014

Årets största teknikfloppar

Året går mot sitt slut. Det betyder att internet fylls av listor av olika slag som börjar med "Årets...". Andra har gjort listor på årets största teknikfloppar och då vill jag inte vara sämre.

Utan inbördes ranking:

Blackberry Passport
Bryr sig någon annan än obskyra amerikaner om Blackberry nuförtiden? Nej. Men företaget existerar fortfarande och envisas precis som tidigare med att släppa telefoner med ett vanligt tangentbord. Blackberry Passport vill se ut som en modern smarttelefon. Men den är nästan fyrkantig, hiskeligt ful och opraktisk.


Smarta klockor
2014 var året då de smarta klockorna släpptes på allvar. En rad företag, däribland Samsung och Sony, släppte dyra smartklockor med massor av funktioner - och så dåliga gränssnitt att de knappt går att använda. Det påminner lite om när de första smart-TV-apparaterna kom.

PlayStation TV
Marknadne svämmar över av streamingprodukter, så det är lite knepigt att förstå hur Sony tänkte här. PS TV är i praktiken en streamingbox utan de tjänster som konkurrenterna har - Netflix, YouTube m.m. - och med funktioner som delvis täcks av andra produkter, däribland Sonys egna. PS TV fyller därmed inget tomrum. Att spela PS Vita-spel på TV:n är ingen storsäljande idé (lika lite som Nintendos Game Boy Player var det en gång i tiden). Särskilt som Sony har sett till att det knappt släpps några spel till PS Vita ändå.


Amazon Fire Phone
Det är många som vill dra nytta av den osläckliga törsten efter smarttelefoner. Amazon beslöt att lansera sin egen modell, Fire Phone. Det är inte lätt att slå sig in som ny aktör på en så oerhört konkurrensutsatt marknad. En telefon med fyra (!) kameror för 3D-effekt trodde Amazon tydligen skulle locka över kunder. Men en tung telefon med sämre skärm och batteritid än konkurrenterna imponerade på få. Att 199 dollar blev till gratis om man tecknar abonnemang tyder på att intresset för telefonen varit minst sagt svalt. "Antik" blev Techradars omdöme om Fire Phone.

PlayStation Camera
Sony har aldrig gjort någon stor grej av sin kamera till PS4. Den bundlades aldrig med konsolen och särskilt mycket reklam för den har de inte gjort. Eftersom kameran hamnat i skuggan har inga utvecklare brytt sig om att använda den särskilt mycket i sina spel. PS Camera har blivit ett tämligen meningslöst tillbehör. Frågan är varför Sony ens brydde sig om att utveckla den om de aldrig tänkte göra mer av den än så här.


Apples bendgate
I mitt tycke fattade Apple flera bra beslut när de utvecklade nya Iphone 6. För första gången sedan den första Iphonen släppte Apple en snygg telefon. Men säg den lycka som varar för evigt. Den nya tunna designen visade sig innebära vissa problem. Som att telefonen faktiskt går att böja. Apple tillbakavisade detta som ett stort problem, men bevis finns för att vissa telefoner faktiskt går att böja.

Peak tablet?
Surfplattan var årets julklapp 2013. Inte saftcentrifugen. För första gången såldes det fler surfplattor än datorer i Sverige. I år ser det ut att plana ut betänkligt. I USA växte tabletmarknaden med över 50 procent från 2012 till 2013. Hittills i år har den växt med 7 procent. Möjligen kannibaliserar s.k. phablets på tabletmarknaden. Nu har ju till och med Apple släppt en telefon med anständigt stor skärm.


Kinect 2.0
Den nya Kinectkameran, så avancerad att den enligt Microsoft kan se blodet strömma genom kroppen, skulle sälja Xbox One till världen. Den blev tvärtom ett riktigt sänke. Kameran drev upp priset på konsolen till 499 dollar och när PS4 gav Xbox One stryk på alla marknader i månad efter månad fick till slut Microsoft nog. Från att i den ursprungliga visionen ha varit obligatorisk för att över huvud taget kunna starta konsolen är Kinect nu bortplockad och säljs separat. Ingen köper den. Däremot lyckades Xbox One utan Kinect för första gången under 2014 slå PS4 i USA i november.

torsdag 18 december 2014

Rekordvecka för PS4 i Japan


De stationära spelkonsolerna har länge haft det motigt i Japan. Vissa trodde att det skulle gå bättre för PlayStation 4, särskilt givet dess mottagande i resten av världen, men faktum är att den under långa perioder sålt lika dåligt som eller rent av sämre än Wii U.

Förklaringen är lika enkel som logisk: det har saknats spel som japanerna vill ha. Lanseringslineupen till PS4 var väldigt västerländsk och det har sedan dess inte släppts några som tilltalar den japanska publiken.

Den 11 december släpptes dock socialutgåvan av Dragon Quest Heroes och den tycks ha haft effekt. PS4 hoppade från runt 20 000 till 68 000 sålda enheter den veckan. Det är den enskilt bästa veckan sedan lanseringen i februari.

Med två veckor kvar på året och 900 000 sålda konsoler kan Sony nu sikta på att passera miljonen sålda innan nyår.

måndag 15 december 2014

Kina-lansering för PS4 och PS Vita i januari

Microsoft var i september först ut att officiellt lansera sin konsol i Kina efter att förbudet mot spelkonsoler lyfts. Enligt uppgift ska de ha lyckats sälja runt 100 000 konsoler under första veckan på marknaden.

Nintendo har sagt att de inte har några planer på att lansera Wii U i Kina. Sony, däremot, har inlett ett samarbete med Shanghai Oriental Pearl Group Co. (上海東方明珠集團有限公司) inför lanseringen av PlayStation 4 på kinesisk mark.

Nu har vi även fått ett lanseringsdatum: den 11 januari 2015 lanseras både PS4 och PS Vita i Kina. PS4 kommer säljas till det rekommenderade priset 2 899 RMB, märkbart mindre än de 3 699 RMB som Microsoft tar betalt för Xbox One, och PS Vita landar på 1 299 RMB. Det är ungefär samma pris som i Sverige.

Att lansera en konsol i Kina är ingen enkel procedur. Dels måste produkterna leva upp till regeringens standarder på alla plan, men landets omfattande censur reser frågetecken kring vilka spel som kan komma att vägras lansering. Hur hård kommer regimen att vara?

Detta blir ett test på flera sätt. Dels ska Sony och Microsoft lyckas övertyga kineser, vana vid grattisspel och piratversioner, att betala hundratals RMB för spel. Dels måste de lyckas ducka under censurens radar i spelutvecklingen.

Om den kinesiska marknaden mot förmodan skulle bli viktig framöver, kan man tänka sig spel som gjorts om och anpassats specifikt för denna marknad. Precis så som sker i Hollywood just nu. Känsliga delar plockas bort, eller manus anpassas med den kinesiska censuren i åtanke.

Det vore en olycklig utveckling. Men vi ska nog inte överdriva riskerna. Det förutsätter ju till att börja med att Kina de facto bli en stor spelmarknad. Det räcker inte att bli halvstor. Kina skulle närmast behöva ta över Japans roll för att västvärldens utvecklare skulle anpassa sig efter censuren i syfte att få in en fot. Där är vi definitivt inte ännu.

Räcker det med en drake för att sälja PlayStation-konsoler till kineserna?

fredag 12 december 2014

NPD: Xbox One vann november


November var månaden som Microsoft bara skulle vinna i Nordamerika. Med prissänkningar och galet prisvärda bundlingar var allt upplagt för dem.

Och visst blev det seger denna gång. Efter att ha fått stryk av PS4 i tio månader i rad lyckades Xbox One äntligen vinna. Framför allt är detta en PR-seger för Microsoft, men det visar också att det är möjligt att locka kunder genom aggressiv prissättning. Överdrivet många exklusiva spel har Microsoft inte kunnat uppvisa i år.

Enligt Microsoft var Xbox One bäst säljande konsol i både Nordamerika och Storbritannien i november. Genom deras hänvisning till NPD får vi veta att Xbox One sålde i 1,2 miljoner enheter i Nordamerika under november. Microsoft skryter också om att det såldes fler spel till Xbox One än till någon annan konsol ur den nya (åttonde) generationen.

PlayStation 4 är en bit efter med drygt 800 000 sålda. En stabil månad, helt klart, men Microsofts prissänkningar och bundlingar lockade tydligen mer. Detta behöver dock inte innebära att Sony inte kan återta initiativet i december.

För Nintendo ser det både bra och dåligt ut. De har sålt över 700 000 Amiibo-figurer, vilket är välkomna slantar för ett företag som just vänt förlust till knapp vinst. Super Smash Bros. for Wii U har börjat bra, och totalt ökar spelförsäljningen med 40 procent jämfört med samma tid i fjol.

Däremot gör Wii U som konsol ännu en riktigt svag novembermånad. Den ökar med ynka 10 procent jämfört med november 2013, vilket är betydligt sämre än förväntat. Det är faktiskt fråga om rena katastrofsiffror med tanke på att Nintendo nu har bränt av sina största pjäser denna generation, Mario Kart 8 och Super Smash Bros.

Detta stärker mig i uppfattningen att Wii U ligger på tok för högt i pris. Väldigt få betraktar plattformen som sin primära spelkonsol, och som ett komplement är den helt enkelt för dyr.

Nintendo säger inget om försäljningen av 3DS, vilket med stor sannolikhet innebär att den sjönk eller låg stilla jämfört med samma tid förra året. Men så har New 3DS heller inte lanserats utanför Japan än.

Konsolförsäljning i USA i november 2014
1. Xbox One - 1 200 000
2. PlayStation 4 - 840 000
3. 3DS - x
4. Wii U - 242 000
5. Xbox 360 - x
6. PlayStation 3  - x
7. Wii -

Spelförsäljningen toppas som väntat av Call of Duty: Advanced Warfare. Allra bäst sålde det faktiskt till Xbox 360. GTA V har lockat många nya köpare efter releasen till de nya konsolerna. Super Smash Bros. finns nu till både 3DS och Wii U, vilket gör att siffrorna slås ihop. Det ger en tredjeplats. Till Wii U allena ska det dock ha sålt i 710 000 ex (inklusive nedladdad version).

Microsofts stora dragplåster, Halo-samlingen, går som synes inte överdrivet bra. Det tar sig in på topp 10, vilket ändå får anses helt OK för en samling gamla Halo-spel. Mer uppseendeväckande är kanske att Assassin's Creed: Unity hamnar så långt ned som nionde plats.

Topplistan i USA i november 2014
01. Call of Duty: Advanced Warfare (360, XBO, PS4, PS3, PC)
02. GTA V (PS4, XBO, 360, PS3)
03. Super Smash Bros. (3DS, WiiU)
04. Madden NFL 15 (PS4, PS3, XBO, 360)
05. Pokémon Alpha Sapphire (3DS)
06. Far Cry 4 (PS4, XBO, 360, PS3, PC)
07. Pokémon Omega Ruby (3DS)
08. NBA 2K15 (PS4, PS3, XBO, 360, PC)
09. Assassin's Creed: Unity (PS4, XBO, PC)
10. Halo: The Master Chief Collection (XBO)

Som vanligt kan hela diskussionen följas hos NeoGAF.

torsdag 11 december 2014

Sony skäms över Driveclub


Lanseringen av Driveclub till PlayStation 4 har varit allt annat än lyckad.

Spelet försenades med nästan ett år och när det väl släpptes i oktober fungerade det inte online. Vilket är illa för ett spel som skulle bäras av sina sociala funktioner.

Sony och Evolution Studios medger nu att de "skäms" över hur lanseringen har skötts och att de arbetar hårt för att alla problem ska lösas. Evolution jobbar fortfarande med PS Plus-versionen av spelet genom att skapa serverplats.

Driveclub är emellertid inte det enda storspel som lanserats mer eller mindre trasigt under året. Microsofts stora dragplåster denna höst, Halo: The Master Chief Collection, har sedan lanseringen dragits med stora onlineproblem. Här har 343 Industries fått be om ursäkt. Ubisofts Assassin's Creed: Unity är fullt av buggar. Fjolårets stora snackis var Battlefield 4, som drogs med massor av bekymmer.

Man kan spekulera i orsakerna till att dessa problem uppstår. En är säkert att spel aldrig har varit så komplicerade som de är i dag, med ett växande onlinestöd, share-funktioner och alltmer avancerad artificiell intelligens. Det är mer som kan gå fel, helt enkelt.

En annan anledning är dock sannolikt mer krass. Utgivarna vill ha ut spelen i tid för att få in pengar. Tidspressen är stenhård. Ändå ser vi en hel del spel försenas, vilket är lika beklagligt som det är nödvändigt.

Under 2015 väntar vi spel som Bloodborne, The Order: 1886, Uncharted 4, The Division och Halo 5. Detta är viktiga spel för Sony respektive Microsoft. Buggar, krascher och onlinestrul vore en mardröm.

tisdag 9 december 2014

PS4+ett spel för 399 dollar


Nu i sluttampen av julhandeln höjer Sony insatserna. De har redan flera bundlar med sin PlayStation 4, däribland med Driveclub och GTA V+The Last of Us Remastered.

Till detta kommer ett nytt erbjudande i USA: "Four games. One pick". Köp en PS4 och få ett spel gratis. Man kan välja mellan Destiny, Far Cry 4, NBA 2K15 och Little Big Planet 3. Spelet medföljer som nedladdningskod, så det handlar inte om en fysisk kopia. Men det rör sig i alla fall om nya storspel.

Kanske känner Sony av den vind som Microsoft haft i seglen i några veckor nu. I vilket fall kan man gott säga att det finns tillräckligt med alternativ för de flesta där ute för att köpa en PS4.

måndag 8 december 2014

Därför ska du köpa... Wii U


Detta är en liten serie om goda skäl till att köpa en rad olika spelkonsoler. För att avgränsa mig kommer endast konsoler som fortfarande tillverkas och funnits ute mer än ett år att inkluderas.

Wii U
Lanserad: November 2012 i USA och EU, december i Japan
Försäljning: 7,29 miljoner (september 2014)
Mest sålda spel: Nintendoland, New Super Mario Bros. U, Mario Kart 8
Visste du att... att det tog 18 månader mellan utannonsering och release av Wii U?

Wii U firade två år i Europa den 30 november. Den har alltså inte funnits ute så länge, men tillräckligt länge för att ändå kunna fälla ett omdöme om.

Även om det aldrig var tanken är Wii U i dag en nischad konsol. Till den finns ett överflöd av gulliga och kompetenta plattformsäventyr men desto färre spel i övriga genrer. Framför allt gapar stödet från tredjepartsutvecklarna tomt sedan alla stora utvecklare och utgivare förutom Disney och Warner övergett formatet.

Eftersom jag själv bara har spelat en bråkdel av spelen till Wii U, men läst desto mer om dem, blir det en kortare genomgång.

Super Mario 3D World (2013)
Mario i 3D. I högupplöst grafik. För många var detta skäl nog att köpa en Wii U när Super Mario 3D World släpptes. Sanningen är att det var ett slags spinoff på 3DS-spelet Super Mario 3D Land och att det kommer aldrig rankas lika högt som det genredefinierande Super Mario 64 eller de fantasifulla Super Mario Galaxy 1-2. Men få har tråkigt när de spelar detta.


Donkey Kong Country: Tropical Freeze (2013)
Spelet har kallats "plattformsperfektion". Dessutom med en icke föraktfull svårighetsgrad. Inte det snyggaste spelet till Wii U, men definitivt ett av de charmigaste.

The Legend of Zelda: The Wind Waker HD (2013)
En remake av ett elva år gammalt Gamecube-spel - kan det vara något? The Wind Waker delade Zelda-fansen i två läger, åtminstone initialt. I dag anses det vara ett av de bättre Zelda-spelen på senare tid och den ovanliga stilen har vunnit över många belackare. Dock innehåller Wii U-remaken få nyheter.

Mario Kart 8 (2014)
Mario Kart har alltid varit ett av Nintendos trumfkort. Wii U saknar seriösa racers men kompenserar det alltså med Mario Kart i full HD. Om något är detta Nintendos främsta köpargument. Men musiken hade jag kunnat vara utan.

Rayman Legends (2013)
Kanske världens bästa plattformsspel någonsin. Åtminstone ett av dem. Ubisoft ansträngde sig lite extra och polerade Wii U-versionen jämfört med den till Xbox 360 och PS3. Äger du alla tre konsolerna är det denna version du bör välja.

Zombi U (2012)
Till skillnad från många andra lyckades Ubisoft använda Gamepaden till något vettigt i sitt releasespel. Detta är långt ifrån det snyggaste eller läskigaste skräckspelet där ute. Men det fyller definitivt ett tomrum i ett spelbibliotek som i övrigt domineras av pastellfärgade plattformsäventyr.


Super Smash Bros. for Wii U (2014)
En av årets största spelhändelser är utan tvekan nya Smash Bros. Åter igen blir det tydligt hur mycket läckrare spel blir i HD. Man önskar bara att Nintendo inte hade varit sex år efter konkurrenterna. En nyhet, förutom grafiken, är möjligheten att integrera dina Amiibo-figurer som karaktärer i spelet. En kul grej som ger Gamepaden lite liv och mening.

Sonic Lost World (2013)
Sonic är inte vad han en gång var. Efter femtioelva riktigt dåliga spel har många gett upp hoppet om Segas gamla maskot. Sonic Lost World har delat upp spelvärlden i två läger: ett som tycker att detta är rent skräp och en som ser det som Sonics återkomst. Sonic Team har mer än bara sneglat på Super Mario Galaxy när de utvecklade detta. Om det fungerar? Jovars.


Bayonetta 2 (2014)
Det har kallats sexistiskt. Ett spel som moderna och genusmedvetna speljournalister inte gillar. Men för hardcorespelaren som gillade Bayonetta till den förra generationen, bör detta falla i smaken. Snyggare, vassare och minst lika bra.

Wii Party U (2013)
Har du spelat Wii Party? Gillade du de små partyspelen? Tycker du att små och korta spelupplevelser som inte ger något bestående intryck är helt OK? Bra. Då är kanske detta något för dig. Wii Party U innehåller ett 80-tal minispel som ofta känns mer som demon än som riktiga spel. Omspelsvärdet kan ifrågasättas på de flesta av dem. Men om du hittar detta i reabacken, kan du gott slå till.

Läs även:
Därför ska du köpa PlayStation 3
Därför ska du köpa Xbox 360

Gamepaden skulle locka köpare till Wii U som Wii remote gjorde till Wii. 
Det skedde aldrig, men Nintendo har envist hållit fast vid den.