torsdag 30 december 2010

Speltoppen vecka 51

Årets sista svenska topplista över spelförsäljningen visar vilka spel som köptes under de sista skälvande dagarna innan julafton. Ju närmare julen vi kom, desto bättre sålde Nintendos spel. Men det är ändå Xbox 360 och PlayStation 3 som säljer bäst om vi ser till topp 20. Tre Kinect-spel är imponerande nog fortfarande med på topp 20.

Multiformat
1. World of Warcraft: Cataclysm (PC)
2. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
3. Gran Turismo 5 (PS3)
4. Donkey Kong Country Returns (Wii)
5. Call of Duty: Black Ops (PS3)
6. Call of Duty: Black Ops (360)
7. Kinect Sports (360 Kinect)
8. FIFA 11 (PS3)
9. New Super Mario Bros. (DS)
10. Kinect Adventures (360 Kinect)
11. FIFA 11 (360)
12. Mario Kart Wii (Wii)
13. Assassin's Creed Brotherhood (PS3)
14. Need for Speed: Hot Pursuit (360)
15. Call of Duty: Black Ops (PC)
16. Need for Speed: Hot Pursuit (PS3)
17. Assassin's Creed Brotherhood (360)
18. Super Mario Galaxy 2 (Wii)
19. The Sims 3 (PC)
20. Dance Central (360 Kinect)

360: 7
PS3: 5
Wii: 4
PC: 3
DS: 1

PC
1. World of Warcraft: Cataclysm
2. Call of Duty: Black Ops
3. The Sims 3
4. The Sims 3 Kvällsnöjen
5. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
6. Battlefield Bad Company 2 Vietnam
7. The Sims 3 Destination Världen
8. World of Warcraft: Battlechest
9. World of Warcraft
10. Starcraft II: Wings of Liberty

Xbox 360
1. Call of Duty: Black Ops
2. Kinect Sports (Kinect)
3. Kinect Adventures (Kinect)
4. FIFA 11
5. Need for Speed: Hot Pursuit
6. Assassin's Creed Brotherhood
7. Dance Central (Kinect)
8. NHL 11
9. Halo: Reach
10. Fable III

Wii
1. New Super Mario Bros. Wii
2. Donkey Kong Country Returns
3. Mario Kart Wii
4. Super Mario Galaxy 2
5. Super Mario All Stars: 25th Anniversary Edition
6. Just Dance 2
7. Wii Fit Plus
8. Mario & Sonic at the Olympic Winter Games
9. Wii Sports: Resort
10. NHL Slapshot

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. Singstar Svenska Hits Schlager
3. Guitar Hero III: Legends of Rock
4. Lego Batman
5. Guitar Hero: World Tour
6. Lego Star Wars 2: The Original Trilogy
7. Happy Feet
8. Buzz Junior Jungle Party
9. Lego Indiana Jones: The Original Adventures
10. Buzz Sports Quiz

PlayStation 3
1. Gran Turismo 5
2. Call of Duty: Black Ops
3. FIFA 11
4. Assassin's Creed Brotherhood
5. Need for Speed: Hot Pursuit
6. NHL 11
7. Sports Champions (Move)
8. Buzz! The Ultimate Music Quiz
9. Guitar Hero: Warriors of Rock
10. Battlefield Bad Company 2

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Mario Kart DS
3. Mario & Sonic at the Olympic Winter Games
4. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
5. The Sims 3
6. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Pink
7. Lego Batman
8. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
9. Lego Harry Potter: Years 1-4
10. Sonic Colors

PSP
1. FIFA 11
2. Little Big Planet
3. God of War: Ghost of Sparta
4. GTA: Chinatown Wars
5. Assassin's Creed Blood Lines
6. Gran Turismo
7. Tekken 6
8. Lego Harry Potter: Years 1-4
9. Toy Story 3: The Video Game
10. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK

onsdag 29 december 2010

I väntans tider och PSP2

Allt går lite på tomgång just nu när julen är över men resultaten av den i form av sålda spel och konsoler ännu inte har sammanställts. Just nu väntar vi således på att få se hur det gick för Kinect och Xbox 360, hur PlayStation 3 lyckades svara mot konkurrensen och om Wii tog hem ännu en julhandel.

Något som emellertid inte går på tomgång är spekulationerna om nästa PSP. I februari ska den offentliggöras, lyder senaste budet. Innan dess lär vi få se ett antal förslag på hur spelmobilen kan tänkas se ut, alla inspirerade av den påstått läckta bild vi såg tidigare. Detta är ett sådant:

PSP2/PlayStation Phone?

fredag 24 december 2010

God Jul!


Jag hoppas att det ligger många hårda paket under granen hos er.

God Jul till alla läsare!

torsdag 23 december 2010

Speltoppen vecka 50

Julen är snart här. Vad passar bättre än en högaktuell topplista över vilka spel som kommer att ligga under många julgranar runt om i landet? Vi ser små förändringar sedan förra veckan och tendensen med fler Wii-spel håller i sig. Nu är Super Mario Galaxy 2 tillbaka på topplistan igen.

Kinect Adventures säljer fortsatt bra. Microsoft hade tidigare kommit halvvägs mot målet fem miljoner sålda Kinectenheter fram till nyår. Även i Sverige ser försäljningen bra ut.

Multiformat
1. World of Warcraft: Cataclysm (PC)
2. Donkey Kong Country Returns (Wii)
3. Gran Turismo 5 (PS3)
4. Call of Duty: Black Ops (360)
5. Kinect Adventures (360 Kinect)
6. Kinect Sports (360 Kinect)
7. FIFA 11 (PS3)
8. Call of Duty: Black Ops (PS3)
9. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
10. New Super Mario Bros. (DS)
11. FIFA 11 (360)
12. Assassin's Creed Brotherhood (PS3)
13. The Sims 3 Kvällsnöjen (PC)
14. Need for Speed: Hot Pursuit (PS3)
15. Need for Speed: Hot Pursuit (360)
16. Assassin's Creed Brotherhood (360)
17. Super Mario Galaxy 2 (Wii)
18. Mario Kart Wii (Wii)
19. Call of Duty: Black Ops (PC)
20. The Sims 3 (PC)

360: 6
PS3: 5
PC: 4
Wii: 4
DS: 1

PC
1. World of Warcraft: Cataclysm
2. The Sims 3 Kvällsnöjen
3. Call of Duty: Black Ops
4. The Sims 3
5. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
6. World of Warcraft: Battlechest
7. The Sims 3 Drömjobb
8. The Sims 3 Destination Världen
9. The Sims 3 Lyx & Design
10. Battlefield Bad Company 2 Vietnam

Xbox 360
1. Call of Duty: Black Ops
2. Kinect Adventures (Kinect)
3. Kinect Sports (Kinect)
4. FIFA 11
5. Need for Speed: Hot Pursuit
6. Assassin's Creed Brotherhood
7. Dance Central (Kinect)
8. NHL 11
9. Kinectimals (Kinect)
10. Halo: Reach

Wii
1. Donkey Kong Country Returns
2. New Super Mario Bros. Wii
3. Super Mario Galaxy 2
4. Mario Kart Wii
5. Just Dance 2
6. NHL Slapshot
7. Wii Sports: Resort
8. Epic Mickey
9. Mario & Sonic at the Olympic Winter Games
10. The Sims 3

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. Singstar Svenska Hits Schlager
3. Scooby Doo and the Spooky Swamp
4. Toy Story 3: The Video Game
5. Lego Batman
6. Singstar ABBA
7. Guitar Hero Metallica
8. Lego Indiana Jones: The Original Adventures
9. Lego Star Wars 2: The Original Story
10. Singstar Svenska Hits

PlayStation 3
1. Gran Turismo 5
2. FIFA 11
3. Call of Duty: Black Ops
4. Assassin's Creed Brotherhood
5. Need for Speed: Hot Pursuit
6. NHL 11
7. Sports Champions (Move)
8. Guitar Hero: Warriors of Rock
9. Buzz! The Ultimate Music Quiz
10. Red Dead Redemption

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Mario Kart DS
3. Mario & Sonic at the Olympic Winter Games
4. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
5. The Sims 3
6. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Pink
7. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Purple
8. Lego Harry Potter: Years 1-4
9. FIFA 11
10. Ice Age 2: Dawn of the Dinosaurs

PSP
1. FIFA 11
2. God of War: Ghost of Sparta
3. Lego Harry Potter: Years 1-4
4. Assassin's Creed Blood Lines
5. Ratchet & Clank: Size Matters
6. Tekken 6
7. Gran Turismo
8. Jungle Party
9. Toy Story 3: The Video Game
10. GTA: Chinatown Wars

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK

lördag 18 december 2010

Microsoft siktar på bättre Kinect?

Det har klagats lite på precisionen i rörelsesensorn Kinect, men förhoppningen har hela tiden funnits att framtida uppdateringar kan lösa problemet (samtidigt som utvecklarna lär sig att använda hårdvaran bättre).

Det hävdas nu att Microsoft tittar på möjligheten att kraftigt förbättra kamerans upplösning, vilket skulle kunna möjliggöra igenkänning på fingernivå (en funktion som redan har uppnåtts av hackare). Precisionen skulle således öka markant.

Om det är möjligt att uppnå lär saker hända redan under nästa år. Nu väntar vi bara på mer vettig mjukvara.

onsdag 15 december 2010

Speltoppen vecka 49

Vi närmar oss jul. Många av de spel som säljs nu kommer därför att ligga under julgranar runt om i landet. Kinect är just nu den bäst säljande prylen till Xbox 360 - spel och tillbehör inkluderade. Det visar nämligen Kinect Adventures framskjutna placering på speltoppen.

Efter två veckor i topp får Gran Turismo 5 maka på sig och lämna plats för World of Warcraft: Cataclysm. Kinect Adventures kniper en fjärdeplats medan Starcraft II: Wings of Liberty faktiskt inte ens finns bland de tio bäst säljande PC-spelen just nu. Och Epic Mickey, som många trodde skulle bli en succé på Wii, har märkbart svårt att slå igenom. Bara tionde bäst sålda Wii-spel den gångna veckan.

Multiformat
1. World of Warcraft: Cataclysm (PC)
2. Gran Turismo 5 (PS3)
3. Donkey Kong Country Returns (Wii)
4. Kinect Adventures (360 Kinect)
5. Call of Duty: Black Ops (360)
6. Call of Duty: Black Ops (PS3)
7. The Sims 3 Kvällsnöjen (PC)
8. FIFA 11 (PS3)
9. Kinect Sports (360 Kinect)
10. New Super Mario Bros. (DS)
11. Super Mario all Stars: 25th Anniversary Edition (Wii)
12. Assassin's Creed Brotherhood (PS3)
13. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
14. World of Warcraft: Wrath of the Lich King (PC)
15. FIFA 11 (360)
16. Call of Duty: Black Ops (PC)
17. Assassin's Creed Brotherhood (360)
18. Need for Speed: Hot Pursuit (PS3)
19. The Sims 3 (PC)
20. Need for Speed: Hot Pursuit (360)

360: 6
PS3: 5
PC: 5
Wii: 3
DS: 1

PC
1. World of Warcraft: Cataclysm
2. The Sims 3 Kvällsnöjen
3. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
4. Call of Duty: Black Ops
5. The Sims 3
6. World of Warcraft: Battlechest
7. The Sims 3 Drömjobb
8. World of Warcraft
9. Dragon Age: Origins
10. The Sims 3 Destination Världen

Xbox 360
1. Kinect Adventures (Kinect)
2. Call of Duty: Black Ops
3. Kinect Sports (Kinect)
4. FIFA 11
5. Assassin's Creed Brotherhood
6. Need for Speed: Hot Pursuit
7. NHL 11
8. Dance Central (Kinect)
9. Kinectimals (Kinect)
10. Halo: Reach

Wii
1. Donkey Kong Country Returns
2. Super Mario all Stars: 25th Anniversary Edition
3. New Super Mario Bros. Wii
4. Mario Kart Wii
5. Super Mario Galaxy 2
6. Just Dance 2
7. Wii Sports: Resort
8. NHL Slapshot
9. Mario & Sonic at the Olympic Winter Games
10. Epic Mickey

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. Singstar Svenska Hits Schlager
3. Singstar ABBA
4. Toy Story 3: The Video Game
5. Scooby Doo and the Spooky Swamp
6. Lego Batman
7. Guitar Hero Metallica
8. Lego Indiana Jones: The Original Adventures
9. Lego Star Wars 2: The Original Story
10. Singstar Svenska Hits

PlayStation 3
1. Gran Turismo 5
2. Call of Duty: Black Ops
3. FIFA 11
4. Assassin's Creed Brotherhood
5. Need for Speed: Hot Pursuit
6. NHL 11
7. Sports Champions (Move)
8. Assassin's Creed
9. Assassin's Creed II
10. Red Dead Redemption: Undead Nightmare

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Mario Kart DS
3. Mario & Sonic at the Olympic Winter Games
4. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
5. The Sims 3
6. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Pink
7. Lego Harry Potter: Years 1-4
8. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Purple
9. FIFA 11
10. Lego Batman

PSP
1. FIFA 11
2. God of War: Ghost of Sparta
3. Assassin's Creed Blood Lines
4. Ratchet & Clank: Size Matters
5. Lego Harry Potter: Years 1-4
6. Jungle Party
7. Lego Star Wars 2: The Original Trilogy
8. Tekken 6
9. Little Big Planet
10. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK

måndag 13 december 2010

Ett 2011 att se fram emot


Det ramlar in releasedatum för några av nästa års mest lovande spel. 2011 blir uppföljarnas år och en knökfull höst väntar, precis som vanligt.

Uncharted 3: Drake's Deception kommer att släppas den 1 november, berättar Sony och Naughty Dog. Spelet släpps, precis som föregångarna, bara till PlayStation 3. Redan i september kan dock du som har en PlayStation 3 gnugga händerna. Den 6 september ska nämligen Resistance 3 släppas. Det är sedan tidigare klart att Killzone 3 släpps den 22 februari (med stöd för Move). Gears of War 3 till Xbox 360, som skjutits upp trots att spelet var i princip färdigt, har ännu inget exakt releasedatum. Tredje kvartalet är tipset just nu, vilket skulle kunna tyda på att Microsoft reserverar november till något annat (Halo remake...?).

Dessutom släpps Mass Effect 3, det spel som åtminstone påstås bli den tredje och avslutande delen i en trilogi (men sådant har vi ju hört förr). Denna gång kommer det att släppas till Xbox 360, Windows och PlayStation 3 - förmodligen samtidigt. Microsoft har som bekant haft tidsexklusivitet tidigare vilket gör att Mass Effect 2 kommer till Sonys konsol först i januari. Något exakt datum finns inte än, men någon gång under det fjärde kvartalet 2011 ska spelet släppas.

Forza Motorsport 4, som tros ha stöd för Kinect, är också planerat för 2011. Någon gång under hösten ska alla Xbox 360-ägare få chansen att lägga vantarna på det. Det återstår ännu att se om och i sådana fall hur Kinect-stödet är tänkt att fungera. Alla Forza-fans räds nog risken för ett Joyride-liknande koncept.

Det var länge sedan vi såg röken av SSX nu. Electronic Arts har dock meddelat att ett nytt spel i snowboardserien är under utveckling. Det heter SSX: Deadly Descents och ska bjuda på de mest hisnande åken hittills.

fredag 10 december 2010

PlayStation 3 går mot tung jul i USA

November är den näst största spelmånaden i USA. Det är då den så kallade Black Friday inträffar, näst efter julhelgen är det alltså den mest galna shoppingtiden. Det avspeglas naturligtvis också när det gäller sålda spel och spelkonsoler.

Xbox 360 har legat i topp i försäljningen av de stationära konsolerna sedan i juni på den amerikanska marknaden. De senaste månaderna har de, såvitt vi kan utläsa av de inte alltid precisa siffrorna som numera går att få tag i, även haft sällskap av PlayStation 3 före Wii. Trendbrott, sades det. Det verkade onekligen så. Men så närmar sig julen och alla föräldrar springer och köper Wii och Mario igen. November blev därför en väldigt stark månad för Nintendos konsol, nästan som en liten revansch. Sammantaget visar siffrorna för Nintendo DS och Wii att Nintendo i vanlig ordning kommer att få en god jul. Xbox 360 är däremot fortfarande i topp bland de stationära formaten, sannolikt till stor del tack vare Kinect. Microsofts mål om att sälja fem miljoner Kinectenheter innan årets slut är inte otänkbart. Tack vare prisvärda bundles kan Xbox 360 också se fram emot en stark jul. Stalltipset är nog ändå att Wii vinner.

För Sony ser det betydligt mörkare ut. Den här gången får PlayStation 3 verkligen storstryk. Move tycks inte ha lockat särskilt många nya köpare - kanske är det så att kontrollen i första hand attraherar dem som redan äger en PS3. Vi får avvakta och se hur försäljningen ser ut för respektive konsol i december. Är tendensen densamma där kanske Sony tvingas fundera över ännu en prissänkning. PlayStation 3 är egentligen inte dyr. Den ligger några hundralappar över Wii i pris - och Wii har i princip haft samma pris sedan releasen! Problemet för Sony är att medan Wii lockar med rörelsekänslighet och klassiska Nintendokaraktärer för hela familjen och Microsoft tycks ha hittat en ny nisch med Kinect (vars teknik är riktigt inspirerande), har Sony svårt att profilera sin konsol. Vad står egentligen PlayStation 3 för i dag?

Konsolförsäljning i USA november 2010:

1. Nintendo DS - 1 500 000
2. Xbox 360 - 1 370 000
3. Wii - 1 270 000
4. PS3 - 530 000

Spelmässigt är det Call of Duty: Black Ops i topp, utan konkurrens. Spelet har redan slagit försäljningsrekord, frågan är om det kan bli lika långlivat på topplistorna som Call of Duty: Modern Warfare 2. Att Gran Turismo 5 bara står på 400 000 sålda ex har med dess sena releasedatum i november att göra. Sony har nyligen berättat att de skeppat 5,5 miljoner ex av spelet, varav 1 250 000 till USA. I dagsläget har spelet säkerligen sålt rätt bra, även om det alltså inte handlar om några Call of Duty-siffror.

Spelförsäljning i USA november 2010:

1. Call of Duty: Black Ops (360, PS3, Wii, PC, DS) - 8 400 000
2. Assassin's Creed Brotherhood (360, PS3) - 1 140 000
3. Just Dance 2 (Wii)
4. Madden NFL 11 (360, PS3, Wii, PS2, PSP)
5. Fable III (360)
6. Donkey Kong Country Returns (Wii) - 430 500
7. Need for Speed: Hot Pursuit (PS3, 360, Wii, PC)
8. Gran Turismo 5 (PS3) - 400 000
9. NBA 2K11 (360, PS3, Wii, PS2, PSP, PC)
10. Wii Fit Plus (Wii)

PlayStation 3 har det kämpigt i USA just nu.

torsdag 9 december 2010

Flygande Kinect

Det är mycket med Kinect just nu. Efter att sensorn hackats har det blivit ännu mer. Med lite fantasi och teknisk kunskap kan Microsofts rörelsekamera förvandlas till lite vad som helst, har det visat sig.

En flygande Kinect som känner av omgivningen och därmed kan undvika hinder är nog det häftigaste hittills. Bara att börja snickra i hobbyboden där hemma.



via Kotaku

onsdag 8 december 2010

Speltoppen vecka 48

Gran Turismo 5 kniper topplaceringen för andra veckan i följd och håller därmed nykomlingen Super Mario all Stars: 25th Anniversary Edition till Wii bakom sig. Både Kinect Adventures och Kinect Sports klättrar på topplistan. Att det förstnämnda (bundle)spelet gör det visar tydligt att Kinect håller ställningarna försäljningsmässigt och troligen också ökar något nu när julen närmar sig. Wii stärker ställningarna något, en så god julindiktator som någon annan. Men Epic Mickey har det förvånansvärt svårt.

Det är rekordfå PC-spel på topplistan den här gången, bara två stycken. Nästa vecka kommer vi dock med all säkerhet se expansionen World of Warcraft: Cataclysm slå igenom på topplistan.

Multiformat
1. Gran Turismo 5 (PS3)
2. Super Mario all Stars: 25th Anniversary Edition (Wii)
3. Donkey Kong Country Returns (Wii)
4. Call of Duty: Black Ops (PS3)
5. Call of Duty: Black Ops (360)
6. Kinect Adventures (360 Kinect)
7. Kinect Sports (360 Kinect)
8. Assassin's Creed Brotherhood (PS3)
9. FIFA 11 (PS3)
10. New Super Mario Bros. (DS)
11. Call of Duty: Black Ops (PC)
12. Assassin's Creed Brotherhood (360)
13. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
14. Need for Speed: Collector's Series (PC)
15. Need for Speed: Hot Pursuit (360)
16. FIFA 11 (360)
17. Need for Speed: Hot Pursuit (PS3)
18. Just Dance 2 (Wii)
19. Sports Champions (PS3 Move)
20. Dance Central (360 Kinect)

360: 7
PS3: 6
Wii: 4
PC: 2
DS: 1

PC
1. Call of Duty: Black Ops
2. Need for Speed: Collector's Series
3. The Sims 3 Kvällsnöjen
4. The Sims 3
5. Starcraft II: Wings of Liberty
6. World of Warcraft
7. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
8. Football Manager 2011
9. Counter-Strike 1: Anthology
10. World of Warcraft: The Bruning Crusade


Xbox 360
1. Call of Duty: Black Ops
2. Kinect Adventures (Kinect)
3. Kinect Sports (Kinect)
4. Assassin's Creed Brotherhood
5. Need for Speed: Hot Pursuit
6. FIFA 11
7. Dance Central (Kinect)
8. NHL 11
9. Red Dead Redemption
10. Kinectimals (Kinect)

Wii
1. Super Mario all Stars: 25th Anniversary Edition
2. Donkey Kong Country Returns
3. New Super Mario Bros. Wii
4. Just Dance 2
5. Mario Kart Wii
6. Epic Mickey
7. Super Mario Galaxy 2
8. NHL Slapshot
9. Wii Fit Plus
10. Wii Sports: Resort

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. Toy Story 3: The Video Game
3. Lego Star Wars 2: The Original Story
4. Lego Batman
5. Lego Indiana Jones: The Original Adventures
6. Band Hero
7. EyeToy Astra Zoo
8. GTA San Andreas
9. Lord of the Rings: Aragorn's Quest
10. Guitar Hero Metallica

PlayStation 3
1. Gran Turismo 5
2. Call of Duty: Black Ops
3. Assassin's Creed Brotherhood
4. FIFA 11
5. Need for Speed: Hot Pursuit
6. Sports Champions (Move)
7. NHL 11
8. Red Dead Redemption: Undead Nightmare
9. Red Dead Redemption
10. Sly HD Collection

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Mario Kart DS
3. Mario & Sonic at the Olympic Winter Games
4. The Sims 3
5. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
6. Lego Harry Potter: Years 1-4
7. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Pink
8. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Purple
9. Lego Batman
10. Sonic Colors

PSP
1. FIFA 11
2. Assassin's Creed Blood Lines
3. Tekken 6
4. God of War: Ghost of Sparta
5. Lego Harry Potter: Years 1-4
6. Daxter
7. Gran Turismo
8. Ratchet & Clank: Size Matters
9. Metal gear Solid: Peace Walker
10. Toy Story 3: The Video Game

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK

måndag 6 december 2010

Xbox 360 - en tillbakablick

Med anledning av att Xbox 360 fyllde fem år på den europeiska marknaden i torsdags finns anledning att titta tillbaka ett ögonblick och minnas vad som har hänt under denna tid. Konsolen har levt ett år längre än Xbox tilläts göra men lär leva vidare i flera år till.

Xbox 360 lanserades den 22 november 2005 i USA och redan den 2 december kom den till Europa. Den 10 december blev det Japans tur. Microsofts andra konsol lanserades alltså på världens tre största marknaden under loppet av dryga två veckor. I efterhand har ledande företrädare för Xbox 360 sagt att de inte skulle vilja göra om denna bravad igen.

Det fanns stora förhoppningar på formatet initialt. Microsoft pensionerade sin Xbox i förtid för att få ett försprång på konkurrensen med sin nya konsol. Utifrån den historiska sanningen att den som först säljer 10 miljoner enheter också blir vinnaren i slutändan, räknade Microsoft med att ett försprång på runt ett år till Nintendos nya konsol och upp till 16 månader till Sonys skulle ge dem tillräckligt med marknadsandelar för att hålla konkurrenterna bakom sig. Nu vet vi att det inte alls blev så. Denna konsolgeneration utvecklades på ett sätt som ingen föreställt sig.

Xbox 360 hade en stark lanseringsportfölj med spel som Project Gotham Racing 3 (som verkligen utklassade föregångarna till Xbox vad ljud och bild beträffar), det småtrevliga äventyret Kameo: Elements of Power, Call of Duty 2, ett antal sporttitlar samt inte minst det överraskande läskiga Condemned. Ett av de mest hypade spelen inför releasen, Rares Perfect Dark Zero, blev däremot en stor besvikelse och föll snabbt i glömska. Rare har under sin tid i Microsofts ägo knappt producerat någonting av värde och framstår i dag som en ganska usel affär.

Relativt tidigt stod det klart att Xbox 360 led av betydande hårdvaruproblem. Inte nog med att konsolen gjorde sig känd som den överlägset mest högljudda någonsin, Xbox 360 överhettades och drabbades av det som snabbt blev känt som Red Ring Of Death. Exakt hur många konsoler som drabbades av detta fenomen är oklart, det kan ha varit så många som var tredje konsol som gick sönder. På nätet gick diskussionerna heta under de första åren. Alla tycktes ha drabbats eller känna någon som tvingats lämna in sin maskin på reparation. Vissa drabbades flera gånger. Microsoft förlängde garantin och arbetade med att lösa problemen steg för steg. När deras Falcon-modell släpptes något år senare reducerades problemen avsevärt och sedan dess tycks Microsoft ha rett ut stormen.

Med Xbox 360 valde Microsoft sida i HD-filmskriget. De valde att samarbeta med Toshiba mot Sony och Blu-ray-formatet. Någon HD DVD-spelare fanns emellertid inte i Xbox 360 (enligt somliga en bidragande orsak till att HD DVD förlorade mot Blu-ray eftersom varje såld PlayStation 3 också var en såld Blu-ray-spelare). Allt vi fick hålla till godo med var en simpel DVD-spelare. Därför släppte Microsoft en HD DVD-drive. Ungefär lika stor som en Wii och till priset av 1 500 kronor var den lilla driven en bra budgetlösning för den som ännu inte var helt säker på om HD-film var värd att satsas på. Jag var en av dem som köpte HD DVD-driven och därmed hoppade på HD-filmståget. Det pratades länge om en Blu-ray-drive, men något att vinna på detta ansåg sig inte Microsoft ha.

Microsofts multimedialösning som den såg ut för några år sedan.

September 2007 var den stora dagen för Xbox 360. Nu skulle Halo 3 släppas och en hel värld skulle avsluta striden. Hypen var enorm och efter att ha fått stryk av Wii varje månad sedan Nintendos konsol såg dagens ljus, lyckades Microsoft äntligen vinna en månad i USA. Månaden efter gick emellertid allt tillbaka till det normala. Microsoft höll länge fast vid att Wii-ägarna skulle tröttna och söka "riktiga spelupplevelser" på Xbox 360, men allt eftersom tiden gick och Nintendos övertag bestod blev det uppenbart att Microsoft aldrig skulle kunna vinna den här generationen.

Min egen tid med Xbox 360 har varit lite skumpig. I likhet med de flesta andra är jag inne på min andra konsol. Den första drabbades visserligen av något oidentifierat problem, men trasig var den likafullt. Jag måste erkänna att den dåliga kvaliteten på Xbox 360 var en liten chock efter att jag spelat på Xbox, som gick som ett urverk och aldrig krånglade. Samtidigt har spelutbudet varit förstklassigt. Eller i alla fall nästan. Precis som förra gången saknar Microsofts konsol högkvalitativa plattformsspel. Xbox är åter igen ett format som definieras av action, racing och FPS. Den som vill spela bra plattformsspel har inte haft något annat val än att köpa Nintendos konsol. Precis som förra generationen.

Ändå har jag haft förmånen att njuta av spel som BioShock, Halo 3, Halo: Reach, Condemned 1-2, Project Gotham Racing 3-4, Colin McRae: DiRT 2 (bästa rallyspelet sedan RalliSport Challenge 2 till Xbox) och Dead Rising. Tyvärr har jag inte haft tid att spela så mycket som jag skulle vilja, vilket har gjort att listan på spel jag vill och borde spela men ännu inte har lagt beslag på är pinsamt lång.

Nu går Xbox 360 in i nästa fas. En slimversion är på marknaden. Microsoft har hoppat på det rörelsekänsliga tåget med Kinect. Bungie utvecklar inte Halo längre. Under tidigare generationer hade jag säkert varit irriterad och otåligt väntat på nästa konsol. Nu känns det ganska tryggt att veta att konsolen jag köpt kommer att hålla i flera år till. Antalet riktigt bra spel växer nämligen lavinartat. Det vore trevligt om man hann spela några fler av dem innan det är dags att köpa en ny spekonsol. Även om det är naturligt att sukta efter ny teknik är det ur kundperspektiv att föredra om konsolerna lever lite längre. Genom uppdateringar kan dagens konsoler förmås hänga med längre och kännas fräscha på ett sätt som inte var möjligt tidigare. Vi kan gå mot en riktigt lång spelgeneration. Inte mig emot.

torsdag 2 december 2010

Xbox 360 fyller 5

Xbox 360 fyller fem år på den europeiska marknaden i dag. Jag är tyvärr för slutkörd för göra några vettiga tillbakablickar om min tid med konsolen, som har varit lite upp och ned av olika skäl, men jag återkommer med det snarast möjligt.

Fem år är en lång tid för en spelkonsol. Normalt är det då uppföljaren börjar lura runt hörnet. Mycket har också hänt. Men om Microsoft får bestämma kommer Xbox 360 att leva i fem år till tack vare Kinect. Det återstår att se om konsolen kan förbli så livskraftig som den är just nu. Vi vet emellertid att vi nästa år får ta del av Forza Motorsport 4, Gears of War 3, Batman - Arkham City, Brink, Colin McRae: DiRT 3, Crysis 2 och kanske, kanske en remake av Halo. Längre fram väntar Metal Gear Solid: Rising, ett nytt Resident Evil, ett nytt Silent Hill, BioShock Infinite, förhoppningsvis fler kreativa Kinect-spel samt ett ännu inte utannonserat Halo 4. Som synes finns det fortfarande en hel del att se fram emot, åtminstone fram till 2012.

Xbox 360 var vit och såg nästan lite ut som en Apple-produkt
när den släpptes. Kvaliteten var dock allt annat än Apple med
många lagade maskiner som följd. I dag, fem år senare, är
maskinen mindre, säkrare, tystare. Och svart.

Speltoppen vecka 47

Som väntat intog Gran Turismo 5 pole position direkt vid release. Att spelet har fått minst sagt blandade reaktioner från recensenter världen över (betyget 7 av Edge, exempelvis) verkar inte ha avskräckt. Tre Kinect-spel håller sig kvar på topp 20 medan Wii stärker sin position något (hey, julen närmar sig), men det är fortfarande Xbox 360-spelarna som köper flest spel.

Fable III och Starcraft II: Wings of Liberty faller ur. Epic Mickey till Wii når bara en sjätteplats på formatets egna topp 10. Återstår att se om spelet klättrar över tid i stället. Troligt är att såväl New Super Mario Bros. Wii som Super Mario Galaxy 2 och Epic Mickey kommer att klättra ju närmare jul vi kommer. Att Kinect Adventures ligger kvar på åttonde plats är intressant. Det visar att försäljningen av Kinect är stabil just nu.

Multiformat
1. Gran Turismo 5 (PS3)
2. Call of Duty: Black Ops (PC)
3. Call of Duty: Black Ops (PS3)
4. Call of Duty: Black Ops (360)
5. Assassin's Creed Brotherhood (PS3)
6. Assassin's Creed Brotherhood (360)
7. Need for Speed: Collector's Series
8. Kinect Adventures (360 Kinect)
9. Need for Speed: Hot Pursuit (PS3)
10. Kinect Sports (360 Kinect)
11. The Sims 3 Kvällsnöjen (PC)
12. Need for Speed: Hot Pursuit (360)
13. FIFA 11 (PS3)
14. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
15. New Super Mario Bros. (DS)
16. FIFA 11 (360)
17. The Sims 3 (PC)
18. Mario Kart Wii (Wii)
19. Super Mario Galaxy 2 (Wii)
20. Dance Central (360 Kinect)

360: 7
PS3: 5
PC: 4
Wii: 3
DS: 1

PC
1. Call of Duty: Black Ops
2. Need for Speed: Collector's Series
3. The Sims 3 Kvällsnöjen
4. The Sims 3
5. Starcraft II: Wings of Liberty
6. Football Manager 2011
7. Farming Simulator 2011
8. Assassin's Creed II
9. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
10. World of Warcraft

Xbox 360
1. Call of Duty: Black Ops
2. Assassin's Creed Brotherhood
3. Kinect Adventures (Kinect)
4. Kinect Sports (Kinect)
5. Need for Speed: Hot Pursuit
6. FIFA 11
7. Dance Central (Kinect)
8. NHL 11
9. Fable III
10. Kinectimals (Kinect)

Wii
1. New Super Mario Bros. Wii
2. Mario Kart Wii
3. Super Mario Galaxy 2
4. Wii Sports: Resort
5. Wii Fit
6. Epic Mickey
7. NHL Slapshot
8. Just Dance 2
9. Michael Jackson: The Experience
10. Wii Fit Plus

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. Singstar Disney
3. Lego Batman
4. Toy Story 3: The Video Game
5. Singstar ABBA
6. Singstar Svenska hits Schlager
7. Scooby Doo and the Spooky Swamp
8. Singstar Svenska hits
9. GTA San Andreas
10. Singstar 80's

PlayStation 3
1. Gran Turismo 5
2. Call of Duty: Black Ops
3. Assassin's Creed Brotherhood
4. Need for Speed: Hot Pursuit
5. FIFA 11
6. Sports Champions (Move)
7. NHL 11
8. Medal of Honor
9. Assassin's Creed II
10. Battlefield Bad Company 2

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
3. Mario Kart DS
4. Mario & Sonic at the Olympic Winter Games
5. The Sims 3
6. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Pink
7. Lego Harry Potter: Years 1-4
8. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Purple
9. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
10. Lego Batman

PSP
1. FIFA 11
2. God of War: Ghost of Sparta
3. Lego Harry Potter: Years 1-4
4. Gran Turismo
5. Kingdom Hearts: Birth by Sleep
6. Ratchet & Clank: Size Matters
7. Assassin's Creed Blood Lines
8. GTA Chinatown Wars
9. Secret Agent Clank
10. Bakugan 2: Defenders of the Core

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK

tisdag 30 november 2010

Microsoft halvvägs till delmål


Microsoft har det ambitiösa målet att sälja fem miljoner Kinect-enheter innan vi skålar in det nya året (höjt från det inledande målet på tre miljoner). De är på god väg. På 25 dagar har Kinect sålts till 2,5 miljoner lyckliga (?) kunder.

Lanseringen i Japan har som väntat inte blivit någon jättesuccé, men givet den begränsade kundbas Microsoft har i öst är 26 000 sålda Kinect den första dagen helt OK. Uppskattningar visar att den sålde ungefär hälften så bra som PlayStation Move gjorde vid release, vilket får anses vara godkänt. Hur försäljningen fortsätter när lanseringsyran har lagt sig återstår att se. Någon jätteskjuts fick inte Xbox 360 till följd av Kinect.

Ännu saknas uppgifter för hur pass bra Xbox 360 har sålt under den stora handelsveckan i USA. Inte heller vet vi hur Kinect gick då. Är siffrorna bra lär vi snart vi höra dem.

Det intressanta är emellertid inte främst hur pass bra PlayStation Move eller Kinect säljer utan hur många konsoler de bidrar till att sälja. För Microsoft är Kinect att närmast betrakta som en ny konsollansering medan Move enligt Sony endast är "ännu en kontroll". Givetvis vill de intressera dem som annars skulle ha köpt Wii - eller som har tröttnat på Wii och vill ta "nästa steg". Följande fråga skulle kunna ställas:

"Hur stor betydelse hade Move respektive Kinect när du köpte din PS3/Xbox 360?

Svar: 1) Avgörande 2) Stor 3) Liten 4) Ingen alls"

Sådana pejlingar måste rimligen både Sony och Microsoft göra för att se hur pass bra deras produkter kommer att stå sig och vilken påverkan på konsolförsäljningen de kommer att ha på sikt. Time will tell...

måndag 29 november 2010

Nintendo dundrar på i staterna

Wii har haft problem i USA under 2010. Särskilt sedan juni har Nintendos succékonsol visat sig allt annat än oövervinnerlig efter över tre års totaldominans. Xbox 360 har sålt bättre än Wii i USA sedan i juni och de senaste månaderna har den bedriften även upprepats av PlayStation 3.

Men nu lackar det mot jul. Black Friday (21-27 november), den stora shoppa loss-tiden i staterna, blev en lyckad vecka för Nintendo. De rapporterar att det har sålts 900 000 Nintendo DS och 600 000 Wii. Det är ungefär dubbelt så många Wii-konsoler som har sålts per månad i USA den senaste tiden och det är faktiskt även lite bättre än i fjol (550 000). De röda jubileumsutgåvorna av Wii och Nintendo DS hjälpte definitivt till. För att sätta succén i perspektiv berättar Nintendo att det såldes 9 000 enheter per timme.

Än så länge har vi inga siffror att tillgå från konkurrenterna vilket gör att vi inte bör dra några långtgående slutsatser. Men att Nintendo av tradition gör bra ifrån sig när det lackar mot jul är ingen hemlighet. Kanske kan de ta hem kampen om julkunderna även i år. Det skulle vara en imponerande bedrift med tanke de gångna månadernas tillbakagång och givet att konkurrensen är en PlayStation 3 som fått upp farten sedan PS3 Slim släpptes och en Xbox 360 som både blivit mindre, mer prisvärd och fått en lekkompis i rörelsesensorn Kinect.

Mer Resident Evil

Resident Evil är en spelserie som i likhet med sitt odöda innehåll inte har för avsikt att dö ut. Nya spel är alltid på gång. Förstås. Efter att Capcom helt bytte bana med Resident Evil 4, som var betydligt mer action än skräck, och upprepade upplägget i Resident Evil 5 sitter nu alla fans och undrar vad de tänker hitta på med nästa spel i serien. Rykten sipprar ut.

Ett snabbt klipp i en trailer inför Video Game Awards visar en bild som kan antas komma från ett framtida zombiespel. Utvecklarna Slant Six Games har ett multiplayerspel på gång och det ryktas nu att det är Resident Evil: Raccoon City, ett sidoprojekt från det kommande Resident Evil 6.

I höstas sade Capcoms Keiji Inafune att företaget skulle berätta mer om nästa Resident Evil inom kort. Det har släppts ett otal sidoprojekt i Resident Evil-serien, ett multiplayerspel är därför inte alls osannolikt.

Jag tror att det är många fans som vill se en återgång till rötterna efter de actionpackade äventyren i de två senaste spelen. Inte för att spelen var dåliga. Tvärtom. Resident Evil 4 var ett helt fantastiskt spel och det enda spelet i serien som jag skulle ge högsta betyg. Men actiontemat känns uttömt. Resident Evil 5 var i princip en upprepning och dessutom en sämre sådan.

Om Capcom inte lyckas förnya konceptet är det lika bra att göra en återgång till det upplägg som gjorde spelserien känd en gång i tiden. Självfallet inte med låsta kameravinklar och icke-interaktiva miljöer, det måste vara ett Resident Evil för 2010-talet. Men jag tror inte att vi har ledsnat på hasande zombier i knarrande byggnader riktigt än.

Remaken av Resident Evil till Gamecube ligger många fans varmt om hjärtat.
Många vill se en återgång till de gamla spelen - men i modern kostym.

onsdag 24 november 2010

Speltoppen vecka 46

Det tredje spelet i Assassin's Creed-serien, Assassin's Creed Brotherhood, intar direkt topplaceringarna och knuffar ned förra veckans nykomling Call of Duty: Black Ops ett snäpp. Kinect-spelen på topp 20 har blivit färre, men tre av dem håller sig fortfarande kvar vilket hjälper Xbox 360 att hålla åtta platser bland de 20 bästa. Nya racingspelet Need for Speed: Hot Pursuit säljer också bra direkt vid release till både PlayStation 3 och Xbox 360.

Det är också intressant att Call of Duty: Black Ops säljer så pass mycket sämre till Wii än till övriga format - det är bara sjunde bäst säljande Wii-spel. Skillnaderna i spelsmak mellan ägarna till de olika spelformaten består. Nästa vecka kommer vi att få se hur Gran Turismo 5 har klarat sig.

Multiformat
1. Assassin's Creed Brotherhood (PS3)
2. Assassin's Creed Brotherhood (360)
3. Call of Duty: Black Ops (PC)
4. Call of Duty: Black Ops (PS3)
5. Call of Duty: Black Ops (360)
6. Need for Speed: Hot Pursuit (PS3)
7. Need for Speed: Hot Pursuit (360)
8. Kinect Adventures (360 Kinect)
9. Kinect Sports (360 Kinect)
10. The Sims 3 Kvällsnöjen (PC)
11. FIFA 11 (PS3)
12. FIFA 11 (360)
13. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
14. New Super Mario Bros. (DS)
15. The Sims 3(PC)
16. Football Manager 2011 (PC)
17. Farming Simulator 2011 (PC)
18. Starcraft II: Wings of Liberty (PC)
19. Dance Central (360 Kinect)
20. Fable III (360)

360: 8
PC: 6
PS3: 4
Wii: 1
DS: 1

PC
1. Call of Duty: Black Ops
2. The Sims 3 Kvällsnöjen
3. The Sims 3
4. Football Manager 2011
5. Farming Simulator 2011
6. Starcraft II: Wings of Liberty
7. Need for Speed: Hot Pursuit
8. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
9. World of Warcraft
10. World of Warcraft: The Burning Crusade

Xbox 360
1. Assassin's Creed Brotherhood
2. Call of Duty: Black Ops
3. Need for Speed: Hot Pursuit
4. Kinect Adventures (Kinect)
5. Kinect Sports (Kinect)
6. FIFA 11
7. Dance Central (Kinect)
8. Fable III
9. NHL 11
10. Kinectimals (Kinect)

Wii
1. New Super Mario Bros. Wii
2. Super Mario Galaxy 2
3. Mario Kart Wii
4. Just Dance 2
5. NHL Slapshot
6. Wii Sports: Resort
7. Call of Duty: Black Ops
8. Wii Fit Plus
9. Wii Party
10. Sonic Colors

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. Toy Story 3: The Video Game
3. Singstar Disney
4. Singstar ABBA
5. Singstar Svenska Hits Schlager
6. Scooby Doo and the Spooky Swamp
7. Lego Star Wars 2: The Original Trilogy
8. Guitar Hero Metallica
9. GTA San Andreas
10. Lego Indiana Jones. The Original Adventures

PlayStation 3
1. Assassin's Creed Brotherhood
2. Call of Duty: Black Ops
3. Need for Speed: Hot Pursuit
4. FIFA 11
5. NHL 11
6. Sports Champions (Move)
7. Red Dead Redemption
8. Assassin's Creed II
9. Uncharted 2: Among Thieves
10. GTA IV

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
3. Mario Kart DS
4. Lego Batman
5. The Sims 3
6. Littlest Pet Shop Friends: Biggest Stars Pink
7. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
8. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Purple
9. FIFA 11
10. Lego Harry Potter: Years 1-4

PSP
1. God of War: Ghost of Sparta
2. FIFA 11
3. Kingdom Hearts: Birth by Sleep
4. Lego Harry Potter: Years 1-4
5. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
6. Secret Agent Clank
7. Assassin's Creed Blood Lines
8. Gran Turismo
9. Ratchet & Clank: Size Matters
10. Bakugan 2: Defenders of the Core

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK

tisdag 23 november 2010

Outnyttjade resurser

I takt med att många gamla klassiker blir tillgängliga för nedladdning på Nintendos, Sonys och Microsofts respektive onlinetjänster uppkommer frågan varför utvecklarna inte försöker förnya koncepten och släppa helt nya spel till fullpris. Inte minst gäller detta Sega, som har en bred portföljd av klassiker som borde kunna förnyas och släppas till en ny generation spelare.

Jo, Sega har gjort vissa mindre lyckade försök. De följde upp Dreamcast-spelet Jet Set Radio med Jet Set Radio Future till Xbox. Ett spel som bara vara bättre på en punkt, den rent grafiska. I övrigt var originalet bättre på alla punkter. Allt som hade behövts för att överträffa originalet var att förändra vissa korkade inslag i kontrollen samt slänga in ett gäng nya banor och utmaningar. Inte att ta bort tidspressen, själva grunden för att Jet Set Radio blev den hetsigt roliga spelupplevelse den blev. Konceptet var det ju inget fel på, varför ändra det?

Sedan har vi Saturn-spelet NiGHTS, en klassiker som ligger de flesta gamla Sega-spelare varmt om hjärtat. 11 år efter originalet till Saturn släppte Sega NiGHTS: Journey of Dreams till Wii. Vad kunde vara bättre än att med Nintendos rörelsekänsliga kontroll styra sig genom detta drömlika äventyr? Mottagandet blev emellertid blandat och landade generellt kring 7/10. Vilket får sägas vara en besvikelse. Inte heller sålde det särskilt bra.

Försöken att följa upp det fantastiska Dreamcast-spelet Phantasy Star Online har inte heller varit lyckade. Episode II, III, IV och Phantasy Star Online Universe har släppts till bland annat Gamecube, Xbox och Xbox 360. Därtill har Sega även släppt portabla versioner. Men även här har resultatet varit sisådär. Det första Phantasy Star Online var banbrytande tack vare sina onlinemöjligheter. Det var faktiskt med en känsla av att skapa historia som jag traskade omkring i den vackra gröna världen i spelets början samtidigt som jag kommunicerade med en kompis med hjälp av textdialog. Uppföljarna har sett ungefär likadana ut. Sega behöver ta Phantasy Star till nästa nivå.

Crazy Taxi finns nu tillgängligt för nedladdning. Ja, originalspelet (med vissa smärre modifieringar). Även här är det svårt att förstå varför inte Sega tar grundkonceptet och släpper en modern version av Crazy Taxi. Förutom de två Dreamcast-spelen släppte Sega Crazy Taxi 3: High Roller till Xbox. Vilket inte utvecklade spelidén ett dyft. Vid det laget var originalet tämligen daterat. Spelidén är rolig, men den behöver givetvis utvecklas och förnyas i takt med att racingfantaster ställer allt högre krav. Lite nytänkande och galet underhållande spel som Jet Set Radio och Crazy Taxi samt episka Phantasy Star kan åter blomma till dagens konsoler. Tänk er vilka roliga extrafunktioner Jet Set Radio skulle kunna få med hjälp av Kinect, exempelvis.

Redan nästa år får vi se hur Sega har resonerat när det gäller en av spelserierna. Då ska nämligen Phantasy Star Online 2 släppas. Med tanke på hur styvmoderligt Sega har behandlat sina gamla klassiker har jag mina farhågor.

Jet Set Radio har utvecklingspotential.

måndag 22 november 2010

Monty Python: the game


Zattikka, utvecklare av så kallade sociala spel (till skillnad från asociala?), har utannonserat att de kommer lansera ett Monty Python-spel. På Facebook. Spelet ska ses som en homage till de legendariska komikerna.

Detta hade faktiskt med lite tankeverksamhet och resurser kunnat bli ett roligt partyspel även till de etablerade spelplattformarna. Tänk bara att tävla om den mest fåniga gångstilen med sina kompisar på Kinect...

fredag 19 november 2010

Xbox 360 firar fem år på topp

Sedan NPD slutade dela med sig av exakta siffror över spel- och konsolförsäljningen i USA, denna underbara statistik för oss sifferknarkande stackare, får vi hålla till godo med mindre detaljerad information. Den visar ändå vilka spel som har sålt bäst och ungefärliga styrkeförhållanden mellan konsolformaten.

När oktober månad summeras ser vi att Nintendo DS toppar bland alla format men att Xbox 360, fortfarande, är i topp bland de stationära konsolerna. Microsoft slår Nintendo och Sony ännu en månad. Detta var, märk väl, innan Kinect lanserades. Jag tror att vi kan prata om ett tydligt trendbrott nu. 2010 ser ut att bli det bästa året hittills för Xbox 360. Tänk då på att maskinen firar fem år nu i november. Kinect kommer att förlänga livet på Xbox 360, det kan vi nog redan nu slå fast. Frågan om hur länge beror förstås på de långsiktiga framgångarna för rörelsesensorn.

Oktober var lite av en mellanmånad efter Halo: Reach i september och Kinectlanseringen i november. Trots detta lyckades Xbox 360, som enda stationära konsol, öka sin försäljning jämfört med samma månad i fjol. Å andra sidan hade varken Wii eller PlayStation 3 några jättereleaser. Några siffror för PSP får vi inte längre. Nedanstående siffror är alltså inte exakta, men ger ändå en fingervisning om styrkeförhållandena.

Konsolförsäljning i USA oktober 2010:

1. Nintendo DS - över 342 000
2. Xbox 360 - 325 000
3. PS3 - under 250 000
3. Wii - över 2o4 000

På spelsidan räknas summan av sålda spel till samtliga format, vilket betyder att vi inte alltid får veta hur mycket spelet har sålt till varje enskild konsol. Att NBA 2K11 toppar betyder alltså att det har både släppts till samtliga format och sålt bra till åtminstone något av dem. Trots detta letar sig ett fåtal formatexklusiva spel in på topp 10, däribland Halo: Reach som dock endast säljer en tiondel av vad det gjorde under andra halvan av september.

Spelförsäljning i USA oktober 2010:

1. NBA 2K11
2. Fallout: New Vegas - 360 - 679 000, PS3 - 331 000, PC 107 000)
3. Medal of Honor
4. Fable III (360) - 580 000
5. Star Wars: Force Unleashed II
6. Halo: Reach (360) - 315 000
7. Just Dance 2 (Wii) - 286 000
8. FIFA 11
9. Madden NFL 11
10. WWE Smackdown vs Raw 2011

Microsoft har medvind i USA. Om en månad vet vi hur pass
mycket Kinect ökade försäljningen för Xbox 360 i november.

torsdag 18 november 2010

Microsoft räddar Bizarre?

Bizarre Creations, den brittiska utvecklingsstudio som skapat spel som Fur Fighters (Dreamcast), Project Gotham Racing 1-4 (Xbox, Xbox 360) och nu senast Blur och James Bond 007: Blood Stone (multi) köptes 2007 av Activision. Men inget av de spel som Bizarre har utvecklat sedan dess har blivit någon kommersiell framgång och Activisions tålamod verkar ha tagit slut. Det har rapporterats att de ämnar lägga ned Bizarre.

Det har därför sett dystert ut för den talangfyllda studion på sistone. Nu ryktas emellertid om att flera företag, däribland Microsoft, är intresserade av att köpa studion. Det vore onekligen tragiskt om en utvecklingsstudio som Bizarre Creations spreds för vinden. Att det finns ett flertal intressenter och att en av dem heter Microsoft, som torde ha goda erfarenheter efter de fyra Project Gotham Racing-spel som Bizarre utvecklat till Xbox och Xbox 360 (och som dessutom uppges leta efter en utvecklare för ett femte spel), är en lättnad för alla oss som vill se mer av dem i framtiden. Hoppet om ett Project Gotham Racing 5 är inte ute!

Speltoppen vecka 45

Lanseringen av Kinect sätter stora avtryck på topplistan över de bäst säljande spelen i Sverige. Tack vare rörelsesensorn kniper Xbox 360 hela nio av 20 platser. Det medför ovanligt stora förändringar på topplistan. Men någon topplacering blir det inte för Microsoft. I stället är det hyllade Call of Duty: Black Ops som tar de tre första platserna. Lite överraskande är att spel som Medal of Honor och odödliga World of Warcraft åker ut från listan med buller och bång. Ett tips är att listan ser ut lite mer som vanligt nästa vecka när antalet Kinect-spel på topp 20 förmodligen inte är lika många.

Noterbart är att Kinect Adventures räknas med på listan, trots att det ingår i paketet när du köper Kinect (Wii Sports har emellertid också räknats som enskilt spel trots att det ingick i Wii-paketet).

Multiformat
1. Call of Duty: Black Ops (PS3)
2. Call of Duty: Black Ops (PC)
3. Call of Duty: Black Ops (360)
4. Kinect Adventures (360 Kinect)
5. Kinect Sports (360 Kinect)
6. Football Manager 2011 (PC)
7. The Sims 3 Kvällsnöjen (PC)
8. Farming Simulator 2011 (PC)
9. Dance Central (360 Kinect)
10. FIFA 11 (PS3)
11. Fable III (360)
12. FIFA 11 (360)
13. Kinectimals (360 Kinect)
14. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
15. Starcraft II: Wings of Liberty (PC)
16. NHL 11 (PS3)
17. Your Share Fitness Evovled (360 Kinect)
18. New Super Mario Bros. (DS)
19. NHL 11 (360)
20. The Sims 3(PC)

360: 9
PC: 6
PS3: 3
Wii: 1
DS: 1

PC
1. Call of Duty: Black Ops
2. Football Manager 2011
3. The Sims 3 Kvällsnöjen
4. Farming Simulator 2011
5. Starcraft II: Wings of Liberty
6. The Sims 3
7. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
8. World of Warcraft
9. Fallout - New Vegas
10. Counter-Strike: Anthology

Xbox 360
1. Call of Duty: Black Ops
2. Kinect Adventures (Kinect)
3. Kinect Sports (Kinect)
4. Dance Central (Kinect)
5. Fable III
6. FIFA 11
7. Kinectimals (Kinect)
8. Your Shape Fitness Evolved (Kinect)
9. NHL 11
10. Fallout - New Vegas

Wii
1. New Super Mario Bros. Wii
2. Mario Kart Wii
3. Super Mario Galaxy 2
4. Just Dance 2
5. NHL Slapshot
6. Goldeneye 007
7. The Sims 3
8. Wii Sports: Resort
9. Wii Fit Plus
10. Wii Party

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. Toy Story 3: The Video Game
3. Singstar ABBA
4. Lego Batman
5. GTA San Andreas
6. FIFA 10
7. Guitar Hero Metallica
8. Singstar Svenska Hits Schlager
9. Singstar Svenska Hits
10. Band Hero

PlayStation 3
1. Call of Duty: Black Ops
2. FIFA 11
3. NHL 11
4. Sports Champions (Move)
5. Medal of Honor
6. Fallout - New Vegas
7. Star Wars: The Force Unleashed 2
8. BioShock 2
9. Red Dead Redemption
10. GTA IV

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Mario Kart DS
3. The Sims 3
4. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
5. Bakugan 2: Defenders of the Core
6. FIFA 11
7. Littlest Pet Shop Friends: Biggest Stars Pink
8. Super Mario 64 DS
9. Lego Batman
10. Littlest Pet Shop Friends: Country

PSP
1. God of War: Ghost of Sparta
2. FIFA 11
3. Bakugan 2: Defenders of the Core
4. Lego Star Wars 2: The Original Trilogy
5. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
6. Lego Harry Potter: Years 1-4
7. Ratchet & Clank: Size Matters
8. Kingdom Hearts: Birth by Sleep
9. Secret Agent Clank
10. Need for Speed: Shift

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK

tisdag 16 november 2010

Kinect når en miljon på tio dagar

Microsofts rörelsesensor till Xbox 360, Kinect, har sålt i en miljon exemplar på tio dagar sedan releasen i USA den 4 november (den lanserades i Europa den 10 november). Microsoft står fast vid det mycket ambitiösa målet att sälja fem miljoner enheter innan årets slut.

En bra start, således. Mycket bra, till och med. Hur många enheter av den där miljonen som har sålts i Europa berättar inte mjukvarujätten. Däremot rapporteras en fördubblad försäljning av Xbox 360 i Storbritannien, sannolikt som en direkt följd av Kinect (som ju både säljs separat och i bundle med konsolen).

Det går dock att gissa att de allra flesta är sålda på hemmaplan, det vill säga i USA. Senare i november lanserar Microsoft Kinect i Japan, övriga Asien samt Australien, marknader som endast kan påverka försäljningen på marginalen.

Kanske är det lite fel att jämföra rakt av eftersom det rör sig om lite olika produkter och förutsättningar, men Sonys Move till PlayStation 3 sålde som jämförelse en miljon i USA under den första månaden och en och en halv miljon i Europa under samma tid. Nu väntar vi bara på att få se hur de bägge produkterna har påverkat försäljningen av respektive konsol.

söndag 14 november 2010

Vad kostar egentligen Kinect?

En hårdvaruanalytiker har plockat isär Kinect för att ta reda på hur mycket varje komponent kostar och därmed fastslå hur mycket produkten egentligen kostar. Detta skulle ge en indikation på hur mycket Microsoft tjänar på varje såld Kinect. De säger att de säljer den till vinst, men har inte avslöjat hur stor den är per enhet.

Slutsatsen är att komponenterna totalt endast kostar 56 dollar. Det skulle ge en marginal på nästan 100 dollar eftersom Kinect (och ett spel) kostar 149 dollar i butik (och 1 490 kronor i Sverige). Riktigt så enkelt är det förstås inte.

Det går givetvis inte att avgöra en vinstmarginal endast utifrån komponenternas kostnad. Maskinen ska sättas ihop, paketeras, fraktas, marknadsföras och säljas. Allt detta kostar pengar och alla mellanhänder ska ha betalt längs vägen. Microsoft har som bekant lagt 500 miljoner dollar bara i marknadsföringsbudgeten för Kinect. I princip kan man således säga att vi konsumenter får vara med och betala för att Microsoft lägger ned pengar på att sälja den till oss. Så är det förstås inom alla tänkbara branscher. Det är konsumenterna som betalar för reklamen i slutändan. Att beskylla Microsoft för att ta ut ett överpris på Kinect förefaller dock långsökt - jag tror inte att marginalen är särskilt stor. Vi ska dessutom vara medvetna om att ett av världens mest hippa och omtyckta företag - Apple - gör en vinst på flera tusen kronor per såld iPhone. På tal om överpris, då...

Den slutsats som dock kan dras från detta, är att det rimligen finns utrymme för Microsoft att sänka priset på Kinect framöver. När marknadsföringen har kommit in i ett mer normalt skede och när produktionskostnaderna gått ned (vilket de alltid gör) kommer möjligheten att finnas för Microsoft att sälja Kinect till ett lägre pris. Det är ingen orimlig gissning att detta kommer att ske redan under nästan år. Det höga priset är redan en flaskhals. Många är sugna på Kinect men är lite tveksamma till att köpa den på grund av priset. När det initiala intresset har lagt sig, kan Microsoft behöva pusha sin produkt ytterligare med hjälp av en prissänkning. Ännu viktigare blir det emellertid att se till att det kommer fler bra spel som använder Kinect. Många har blivit positivt överraskade av rörelsesensorn, men för att hålla i längden behövs mer än enkla partyspel.

torsdag 11 november 2010

Speltoppen vecka 44

Nya Football Manager 2011 knuffar ned Fable III. Spelet toppar även spelförsäljningen i Storbritannien, vilket kanske var mer väntat. Mest noterbart förutom nykomlingen i toppen är att New Super Mario Bros. Wii hoppar upp hela tio placeringar till en trygg niondeplats. Marknaden för Mario tycks aldrig mättas.

Redan nu kan vi gissa att ett nytt Call of Duty är i topp nästa vecka. Black Ops har nämligen slagit försäljningsrekordet som Call of Duty: Modern Warfare 2 höll. Rekordet på 4,7 miljoner sålda exemplar under första dagen i USA och Storbritannien är numera höjt till 5,6 miljoner. Detta kommer givetvis även att synas i den svenska försäljningen. Vi kan därmed räkna med en ny långkörare i Call of Duty-serien på topplistorna.

Multiformat
1. Football Manager 2011 (PC)
2. Fable III (360)
3. The Sims 3 Kvällsnöjen (PC)
4. FIFA 11 (PS3)
5. FIFA 11 (360)
6. Starcraft II: Wings of Liberty (PC)
7. Star Wars: The Force Unleashed 2 (PS3)
8. Star Wars: The Force Unleashed 2 (360)
9. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
10. New Super Mario Bros. (DS)
11. The Sims 3(PC)
12. Fallout - New Vegas (PS3)
13. Medal of Honor (PS3)
14. NHL 11 (PS3)
15. NHL 11 (360)
16. World of Warcraft (PC)
17. Sports Champions (PS3 Move)
18. World of Warcraft: Wrath of the Lich King (PC)
19. Fallout - New Vegas (PC)
20. Fallout - New Vegas (360)

PC: 7
PS3: 6
360: 5
Wii: 1
DS: 1

PC
1. Football Manager 2011
2. The Sims 3 Kvällsnöjen
3. Starcraft II: Wings of Liberty
4. The Sims 3
5. World of Warcraft
6. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
7. Fallout - New Vegas
8. Medal of Honor
9. Counter-Strike: Anthology
10. World of Warcraft: The Burning Crusade

Xbox 360
1. Fable III
2. FIFA 11
3. Star Wars: The Force Unleashed 2
4. NHL 11
5. Fallout - New Vegas
6. Medal of Honor
7. Halo: Reach
8. Red Dead Redemption
9. Call of Duty: Modern Warfare 2
10. Assassin's Creed II

Wii
1. New Super Mario Bros. Wii
2. Goldeneye 007
3. Super Mario Galaxy 2
4. NHL Slapshot
5. Just Dance 2
6. Mario Kart Wii
7. Wii Sports: Resort
8. Wii Fit Plus
9. Star Wars: The Froce Unleashed 2
10. Wii Party

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. Toy Story 3: The Video Game
3. GTA San Andreas
4. EyeToy Play Astra Zoo
5. Lego Batman
6. Singstar ABBA
7. FIFA 10
8. Lego Indiana Jones: The Original Adventures
9. Guitar Hero Metallica
10. Lego Star Wars 2: The Original Trilogy

PlayStation 3
1. FIFA 11
2. Star Wars: The Force Unleashed 2
3. Fallout - New Vegas
4. Medal of Honor
5. NHL 11
6. Sports Champions (Move)
7. Red Dead Redemption
8. GTA IV
9. Buzz: The Ultimate Mosic Quiz
10. Call of Duty: Modern Warfare 2

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Mario Kart DS
3. The Sims 3
4. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
5. FIFA 11
6. Lego Harry Potter: Years 1-4
7. Pokémon Ranger: Guardian Signs
8. Super Mario 64 DS
9. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
10. Littlest Pet Shop Friends: Beach

PSP
1. God of War: Ghost of Sparta
2. FIFA 11
3. Lego Harry Potter: Years 1-4
4. Secret Agent Clank
5. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
6. Ratchet & Clank: Size Matters
7. Little Big Planet
8. Daxter
9. Kingdom Hearts: Birth by Sleep
10. Gran Turismo

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK

måndag 8 november 2010

Japan nobbar Kinect

I väntan på officiella siffror på hur den amerikanska releasen av Kinect gick, kan vi konstatera att det förmodligen inte lär gå så bra i Japan. Att Kinect behöver mycket utrymme vet vi. Det pratas om 1,8 meters fri yta framför TV:n. Detta ställer till problem även i många lägenheter som inte är överdrivet små. Vi har redan hört historier om hur soffor och soffbord behöver flyttas för att ge plats (kolla detta klipp för att se hur Kinect läser av utrymmet).

Japanska hem är generellt sett betydligt mindre än amerikanska. Detta borde Microsoft förstås ha vetat när de bestämde sig för att satsa på Kinect. Men jag tror att de inte brydde sig så mycket om det. Japan är, ännu en gång, en förlorad marknad för den amerikanska mjukvarujätten. Xbox 360 har varit en död fisk sedan releasen och ingen rörelsesensor i världen kan ändra på det.

Det är dock så oerhört uppenbart att Microsoft är ett amerikanskt företag. De har inte gjort något alls för att anpassa Kinect till den japanska publiken. Det finns massor av tänkbara lösningar för att locka japanska kunder. Släng in Kinect i KTV-bås, exempelvis, så att folk kan dansa loss i sina egna privata sällskap. Släpp spel som intresserar japaner och inte främst västerlänningar. Men nej. Japan verkar över huvud taget inte ha varit en del av ekvationen för Microsoft. Då kan man heller inte förvänta sig några framgångar. Microsoft har mycket att lära inför lanseringen av nästa Xbox.

torsdag 4 november 2010

Cirkusen har kommit till stan

Microsoft kan det här med pampiga releaser. Kinect blev inget undantag. Företaget intog Times Square i New York inför releasen vid midnatt. Microsoft har höjt försäljningsprognosen för Kinect från tre till fem miljoner för fjärde kvartalet, baserat på förhandsbokningar och inrapporterat kundintresse för produkten. Självförtroendet är det inget fel på.


Alla releasespel recenseras av IGN här. Kotaku har även tagit en titt på själva rörelsesensorn och ger sitt omdöme om precision och kvalitet. Revolutionerande men inte utan brister, är en sammanfattning. Frågan är dock om det är spelen som brister eller om det faktiskt är tekniken som inte är tillräckligt slipad. Framtida spel kommer att ge svaret. Microsofts egna hurtiga lanseringsfilm nedan:

Speltoppen vecka 43

Nya Fable III, som fått bra men inte fantastiska recensioner, tar topplaceringen för veckan som gick. Försäljningen har sett mycket lovande ut globalt för spelet som precis som sina föregångare handlar om valet mellan gott och ont och hur det påverkar ens omgivning. Även nya Star Wars: The Force Unleashed 2 gör en stark debutvecka trots ljumma recensioner. För första gången sedan releasen för snart två månader sedan faller Halo: Reach ut från topp 20.

Multiformat
1. Fable III (360)
2. The Sims 3 Kvällsnöjen (PC)
3. Star Wars: The Force Unleashed 2 (PS3)
4. FIFA 11 (PS3)
5. Star Wars: The Force Unleashed 2 (360)
6. Fallout - New Vegas (360)
7. FIFA 11 (360)
8. Fallout - New Vegas (PS3)
9. Fallout - New Vegas (PC)
10. Medal of Honor (PS3)
11. Starcraft II: Wings of Liberty (PC)
12. New Super Mario Bros. (DS)
13. Medal of Honor (360)
14. NHL 11 (PS3)
15. Medal of Honor (PC)
16. NHL 11 (360)
17. World of Warcraft: Wrath of the Lich King (PC)
18. World of Warcraft (PC)
19. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
20. World of Warcraft: Battlechest (PC)

PC: 7
360: 6
PS3: 5
Wii: 1
DS: 1

PC
1. The Sims 3 Kvällsnöjen
2. Fallout - New Vegas
3. Starcraft II: Wings of Liberty
4. Medal of Honor
5. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
6. World of Warcraft
7. World of Warcraft: Battlechest
8. Civilization V
9. The Sims 3
10. World of Warcraft: The Burning Crusade

Xbox 360
1. Fable III
2. Star Wars: The Force Unleashed 2
3. Fallout - New Vegas
4. FIFA 11
5. Medal of Honor
6. NHL 11
7. Halo: Reach
8. Rock Band 3
9. Red Dead Redemption
10. Mass Effect 2

Wii
1. New Super Mario Bros. Wii
2. Super Mario Galaxy 2
3. Just Dance 2
4. NHL Slapshot
5. Wii Party
6. Mario Kart Wii
7. Wii Sports: Resort
8. Wii Fit Plus
9. EA Sports Active
10. FIFA 11

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. EyeToy Play Astra Zoo
3. GTA San Andreas
4. Guitar Hero Metallica
5. Lego Batman
6. Singstar ABBA
7. FIFA 10
8. Lego Star Wars 2: The Original Trilogy
9. Bakugan: Battle Brawlers
10. Band Hero

PlayStation 3
1. Star Wars: The Force Unleashed 2
2. FIFA 11
3. Fallout - New Vegas
4. Medal of Honor
5. NHL 11
6. Sports Champions (Move)
7. Red Dead Redemption
8. Assassin's Creed II
9. The Sims 3
10. Battlefield: Bad Company 2

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Animal Kororo
3. Mario Kart DS
4. The Sims 3
5. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
6. Professor Layton and the Lost Future
7. FIFA 11
8. Lego Batman
9. Lego Harry Potter: Years 1-4
10. Super Mario 64 DS

PSP
1. FIFA 11
2. Kingdom Hearts: Birth by Sleep
3. Lego Harry Potter: Years 1-4
4. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
5. Lego Star Wars 2: The Original Trilogy
6. Ratchet & Clank: Size Matters
7. Secret Agent Clank
8. Ace Combat: Joint Assault
9. Lego Batman
10. Little Big Planet

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK

onsdag 3 november 2010

Ett nytt kapitel

I morgon den 4 november inleds ett nytt kapitel i Microsofts historia när rörelsesensorn Kinect lanseras till Xbox 360 i USA. Det är Microsofts starkaste marknad. Om Kinect inte lyckas slå igenom här, kommer den inte att göra det någon annanstans heller. Mycket pengar står givetvis på spel för mjukvarujätten. Men med Kinects öde avgörs även hur länge vi spelare kommer att sitta med en Xbox 360 i våra vardagsrum.

Maskinen har varit en framgång och har under snart fem år sålt närmare 45 miljoner exemplar världen över. Föregångaren Xbox lyckades sälja runt 25 miljoner på fyra år innan den, hastigt och olustigt, togs av daga för att bereda plats för uppföljaren. Siffrorna är dock långt sämre än för Wii och endast marginellt bättre än för PlayStation 3, som bit för bit äter sig ikapp. De båda konsolerna har i princip legat jämsides sedan Sonys konsol lanserades (sett till avståndet som Microsoft hunnit bygga upp tack vare en tidigare release). Sedan lanseringen av PS3 Slim och en prissänkning har försäljningen för Sonys maskin tagit fart. Microsoft har sett en liknande positiv utveckling sedan den nya mindre Xbox 360 lanserades.

Nu går spelkriget in i en ny fas. Sony har redan lanserat Move, som sålt riktigt hyggligt men förmodligen inte lockat så många att även köpa en PlayStation 3. Microsoft ska nu svara genom lanseringen av Kinect. Förhandsintrycken har varit ganska negativa från tyckare och spelmedia, precis som de var initialt när Nintendo visade Wii, men dessa har mötts av rapporter om ett högt antal förhandsbokningar. En liten obetydlig men ändå intressant indikator i Sverige är att Kinect gått från att knappt vara bland de tio mest förhandsbokade produkterna till Xbox 360 hos Webhallen till att nu vara den näst mest och den tredje mest förhandsbokade (stand alone respektive i bundle med en konsol).

Hur kommer det då att gå? Jag tror att Kinect kommer att ha en bra releasevecka i USA. Mycket tyder på bra försäljningssiffror i början. Huruvida detta håller i sig hela vägen fram till jul återstår att se, men räkna med att Microsoft har mycket krut kvar av de över tre miljarder kronorna som ryms i marknadsföringsbudgeten. Målet är givetvis väldigt många Kinect under julgranen i år.

Om Kinect inte blir den succé som Microsoft hoppas på, kommer det att få tydliga konsekvenser för Xbox 360. Konsolen firar fem år nu i november och har bränt det mesta av sitt krut med spelreleaser som Halo 3, Fable II och III, två Gears of War, Halo: Reach samt två Mass Effect. Visst, vi kommer att få se Mass Effect 3, Gears of War 3, Forza Motorsport 4 och ännu fler Halo. Men det mesta som kommer till Microsofts konsol framöver handlar om multiformatsspel som lika gärna kan spelas på PC och/eller PlayStation 3. Microsoft behöver Kinect för att inte bara hålla liv i sitt format utan också bredda basen. Blir rörelsesensorn en kommersiell framgång kommer det inte bara förlänga livet på Xbox 360 och erbjuda nya och udda spelupplevelser utan även påverka spelbranschen på ett fundamentalt sätt framöver. Om det är bra eller dåligt kan diskuteras.

Den 4 november smäller det i USA.
Sex dagar senare kommer den till Sverige.

Intresset för Kinect avgör hur länge Xbox 360 kan leva vidare.

måndag 1 november 2010

Spelet som räddade Xbox

Ett spel kan betyda så mycket. Ett enda spel kan betyda skillnaden mellan succé eller fiasko för en hel konsolsatsning. För Microsoft har inget spel varit viktigare än Halo: Combat Evolved (eller bara Halo, som Bungie faktiskt ville kalla det och som alla i dag kallar det) 2001. Frågan är om sagan Xbox hade tagit slut där och då om inte Bungie producerat 00-talets bästa shooter?

Xbox hade problem i början, så betydande att den brittiska speltidningen Edge i nr 117 hade röntgenbilder av Xbox på omslaget med frågan "is it terminal?" och en artikel om Microsofts bekymmer med konsolen illustrerad av Xbox under operation och slutligen en omplåstrad Xbox i rullstol. Releasen blev ingen global succé. Egentligen var det bara amerikanerna som köpte den. I Japan lyckades Microsoft inte alls, efter en stillsam release dog intresset abrupt. Japanerna lockades inte det minsta av det väldigt amerikanska svarta monstret. Spelen betraktades som typiskt amerikanska (Halo var aldrig särskilt populärt i Japan). Det verkade finnas få skäl för japanerna att välja Xbox framför PlayStation 2. Även i Europa var tveksamheten stor.

Många misstag fick korrigeras på vägen och Microsoft var villiga att lära sig. Den stora handkontrollen som lanserades i väst ersattes sedermera med Controller S, som var identisk med den som japanerna spelat med från dag 1. Priset chocksänktes över en natt. Xbox kostade 5 000 kronor vid release i Sverige men blev efter runt en månad 1 500 kronor billigare - alla som köpt konsolen till fullpris kompenserades med en extra handkontroll och två valfria spel. Problemet var att det inte fanns så mycket att välja mellan. Förutom Halo var utbudet av lanseringsspel tämligen skralt.

Xbox var alltså för dyr när den släpptes. Det var en stor flaskhals. Ett annat problem var spelen. Hade inte Halo funnits, är det mycket osäkert om Xbox hade blivit något annat än ett mycket kostsamt och tidsbegränsat projekt från Microsofts sida. Om man tar en titt på spelutbudet under konsolen första år slås man av att det förutom Halo och Dead or Alive 3 var väldigt tunnsått med bra titlar. Project Gotham Racing var kul för oss som gillade Metropolis Street Racer till Dreamcast och som lanseringsspel sålde det riktigt hyggligt. Men det var inte ett spel som skulle få någon att välja Xbox framför PlayStation 2. Och enda skälet att köpa Oddworld: Munch's Oddysee var i ärlighetens namn de sanslöst vackra mellansekvenserna (det var en rätt fin saga).

Många var ytterst skeptiska till själva idén att Microsoft skulle lansera en spelkonsol. Vad hade ett mjukvaruföretag som gett oss Windows och Excel i spelindustrin att göra? Beslutet att inte använda Windows OS i maskinen utan satsa på att göra Xbox till en renodlad spelkonsol var viktigt för att visa att Microsoft menade allvar. Andra var uppriktigt oroade över att Microsoft helt enkelt skulle förstöra spelindustrin genom ren ekonomisk styrka. Sådana diskussioner fördes i speltidningar och på Internet när Xbox var på väg att bli verklighet. Microsoft hade inte särskilt många fans där och då, milt uttryckt. Med detta i åtanke har företaget gjort en lång vandring från föraktad utböling till respekterad aktör i spelindustrin.

Nu vet vi att många farhågor föll platt. Det Microsoft dock lyckades göra med sin feta plånbok var att hålla Xbox flytande trots de miljardförluster konsolen gav. Företagets första spelkonsol var ingen vinstmaskin. Men Microsoft såg, lärde sig och tog många lärdomar med sig till skapandet av Xbox 360 (säker hårdvara hörde tydligen inte dit). Men hur hade det sett ut om Xbox vid lanseringen inte hade haft Halo vid sin sida? Ingen kan säga säkert, men vi vet att Xbox inte hade sålt lika bra. Många av oss hade vänt oss till PlayStation 2 eller inväntat Gamecube i stället. Kanske hade Microsoft kallat Xbox för ett misslyckat projekt och tackat för sig. Det i sig hade gjort att vi i dag inte nått lika långt med onlinespel som vi har tack vare Xbox Live. Microsofts intåg på spelmarknaden har haft stora effekter på den. Men på helt andra sätt än vi trodde 2001.

Läs intervjun med Ed Fries, en av arkitekterna bakom Xbox, hos Develop.

Den mest vågade Xbox-prototypen blev aldrig verklighet.
Den blev för mycket även för teamets mest våghalsiga medarbetare.

fredag 29 oktober 2010

Upp för Sony och Microsoft, ned för Nintendo

Kvartalsrapporter är inte så spännande läsning för de flesta av oss. Så vi tar bara godbitarna.

Nintendo meddelande härom dagen att både försäljning och vinst sjunkit under den halvårsperiod som slutade 30 september. Minskad försäljning av både Wii och Nintendo DS noterades. Nintendos förklaring var både en starkare yen och för få starka spelreleaser. Nintendo DS sålde 6,69 miljoner exemplar jämfört med 11,7 under samma period förra året. För Wii var tappet mindre - från 5,75 till 4,97 miljoner. Något förvånande givet att Wii fått storstryk i USA de gångna fyra månaderna, möjligen har konsolen hållit fanan högt i Europa. Nintendo har räknat ned vinstförväntningarna från 2,4 miljarder dollar till 1,1 miljarder för hela räkenskapsåret. Nintendo gör alltså fortfarande stora vinster trots tillbakagångarna.

Från Sony och Microsoft hörs positiva tongångar. Sonys avdelning där PlayStation ingår visade en vinst på 85 miljoner dollar för andra kvartalet vilket ska jämföras med de senaste årens stora förluster (731 miljoner dollar för samma period i fjol). Försäljningen av PlayStation 3 steg från 3,2 i fjol till 3,5 miljoner enheter i år. För PSP är tendensen den motsatta - formatet tappade hälften av sin försäljning. Även spelförsäljningen går bra till PlayStation 3, vilket är en tendens vi också kunnat notera i lilla Sverige. Totalt sett går Sony mycket bättre som bolag räknat än vi sett de senaste åren. Förlusttrenden är bruten vilket sannolikt är en konsekvens av de stora besparingar som bolaget genomfört.

Microsofts Entertainment and Devices-division, där allt Xbox-relaterat ingår, ökade sin försäljning med 27 procent. Totalt skeppades 2,8 miljoner Xbox 360-konsoler under andra kvartalet, vilket är en ökning från 2,1 miljoner i fjol. Microsoft har dock Sony flåsande i nacken. Totalt har det sålts 44,6 miljoner Xbox 360 medan PlayStation 3 ligger på 39,2 miljoner så långt. Om tendensen håller i sig kommer dock Sony att äta upp det där försprånget bit för bit.

Räddningen för Microsoft kan heta Kinect. Återförsäljare i både Storbritannien och USA har berättat att prylen är fullbokad långt innan release, men det har inte varit klart hur pass många det handlar om och vissa har misstänkt att Microsoft kanske fejkar en stor efterfrågan. Nu har dock tillverkaren av Kinect berättat att det stora suget har fått Microsoft att beställa fler enheter. Tillverkarna Newmax Technology på Taiwan uppges ha fått en beställning på 14 miljoner Kinect under 2010. Det borde alltså inte råda någon större brist...

torsdag 28 oktober 2010

Speltoppen vecka 42

Ett nytt spel och en ny trippel - Fallout - New Vegas tar de tre första platserna från Medal of Honor. Halo: Reach fortsätter att tappa lite vecka för vecka. Till Wii är det för närvarande bara New Super Mario Bros. Wii som säljer.

Multiformat
1. Fallout - New Vegas (360)
2. Fallout - New Vegas (PC)
3. Fallout - New Vegas (PS3)
4. FIFA 11 (PS3)
5. Medal of Honor (PS3)
6. FIFA 11 (360)
7. Medal of Honor (360)
8. Medal of Honor (PC)
9. Starcraft II: Wings of Liberty (PC)
10. NHL 11 (PS3)
11. NHL 11 (360)
12. New Super Mario Bros. Wii (Wii)
13. New Super Mario Bros. (DS)
14. Halo: Reach (360)
15. Civilization V (PC)
16. World of Warcraft (PC)
17. Counter-Strike: Anthology (PC)
18. World of Warcraft: Wrath of the Lich King (PC)
19. Sports Champions (PS3 Move)
20. World of Warcraft: Battlechest (PC)

PC: 8
PS3: 5
360: 5
Wii: 1
DS: 1

PC
1. Fallout - New Vegas
2. Medal of Honor
3. Starcraft II: Wings of Liberty
4. Civilization V
5. World of Warcraft
6. Counter-Strike: Anthology
7. World of Warcraft: Wrath of the Lich King
8. World of Warcraft: Battlechest
9. The Sims 3
10. Battlefield: Bad Company 2

Xbox 360
1. Fallout - New Vegas
2. FIFA 11
3. Medal of Honor
4. NHL 11
5. Halo: Reach
6. EA Sports MMA
7. Red Dead Redemption
8. Call of Duty: Modern Warfare 2
9. Battlefield: Bad Company 2
5. Naruto Shippuden Ultimate Ninja Storm 2

Wii
1. New Super Mario Bros. Wii
2. Super Mario Galaxy 2
3. Just Dance 2
4. NHL Slapshot
5. Mario Kart Wii
6. Wii Party
7. FIFA 11
8. Wii Fit Plus
9. Wii Sports: Resort
10. EA Sports Active

PlayStation 2
1. FIFA 11
2. EyeToy Play Astra Zoo
3. Lego Star Wars 2: The Original Trilogy
4. Singstar ABBA
5. Lego Batman
6. Guitar Hero Metallica
7. GTA San Andreas
8. FIFA 10
9. Lego Indiana Jones the Original Adventures
10. Scooby Doo and the Spooky Swamp

PlayStation 3
1. Fallout - New Vegas
2. FIFA 11
3. Medal of Honor
4. NHL 11
5. Sports Champions (Move)
6. EA Sports MMA
7. Red Dead Redemption
8. Naruto Shippuden Ultimate Ninja Storm 2
9. Battlefield: Bad Company 2
10. Castlevania: Lords of Shadow

Nintendo DS
1. New Super Mario Bros.
2. Professor Layton and the Lost Future
3. Mario Kart DS
4. Lego Star Wars 1 & 2: The Complete Saga
5. FIFA 11
6. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
7. Lego Harry Potter: Years 1-4
8. Littlest Pet Shop 3: Biggest Stars Pink
9. Pokémon SoulSilver
10. Super Mario 64 DS

PSP
1. FIFA 11
2. Kingdom Hearts: Birth by Sleep
3. Lego Indiana Jones 2: The Adventure Continues
4. Lego Harry Potter: Years 1-4
5. Daxter
6. Ratchet & Clank: Size Matters
7. Gran Turismo
8. ModNation Racers
9. Metal Gear Solid: Peace Walker
10. Dante's Inferno

Källa: Dataspelsbranschen/media control GfK