lördag 31 december 2016

Året som gick: toppar och floppar


Vi är på väg att lägga ett år bakom oss och välkomna ett nytt. Ett utmärkt tillfälle att sammanfatta 2016. Året som gick bjöd på en hel del toppar men också några dalar och sedvanliga fiaskon. I vanlig ordning listar jag dem utifrån en rad mer eller mindre obskyra kategorier.

Årets spel: Forza Horizon 3
2016 erbjöd visserligen inte någon riktig fullträff, men vi fick ett antal spel som kom rätt nära ändå. Inside var en upplevelse som ingen annan, ett spel som nästan är svårt att beskriva i ord och som därför bara måste upplevas. Playdeads korta men minst sagt intensiva spel tillhör ett av årets absolut bästa. Men det jag lagt ned mest tid på vid sidan om äldre spel är faktiskt Forza Horizon 3.

Om det är något vi svenskar behöver i det ack så bistra vintermörkret är det soldränkta australiska stränder. Forza Horizon 3 bjöd på just detta och blev mitt ytterst välkomna lyckopiller för att klara vintern i år.

Mina topp 5 2016
1. Forza Horizon 3 (Xbox One, PC)
2. Inside (Xbox One, PS4)
3. BioShock: The Collection (Xbox One, PS4, PC)
4. Uncharted 4: A Thief's End (PS4)
5. Firewatch (PS4, Xbox One, PC, Mac, Linux)

Årets lansering: Overwatch
Om du spelat mycket online i år är chansen stor att det är Overwatch du har spelat. Blizzards lagbaserade FPS har stormat fram på försäljningslistorna. På bara ett halvår lockade Overwatch 20 miljoner spelare. I dag är siffran sannolikt ännu högre. Blizzard har en ny kassako, och räkna med att vi får se mer av detta spel under 2017.

Årets comeback: Battlefield 1
Dices omtag på Battlefield-serien är ett grovkornigare, naknare och grisigare FPS än vad vi är vana vid. Helt klart ett bra försök att skildra krigets helvete i interaktiv form. I enstaka ögonblick lyckas det faktiskt sudda ut gränsen mellan verklighet och spel, men vi rycks alltid tillbaka och påminns om att jo, detta är bara ett spel som handlar om att leka krig. Inget mer.

Succén har dock varit omedelbar och det är förmodligen så att Battlefield 1 kommer vara mångas förstahandsval som onlinespel under de kommande åren.



Årets telefon: Huawei Honor 8
Titeln brukar normalt tas av Apple eller Samsung, men i år har de två giganterna fått hård konkurrens av kinesiska Huawei. Honor 8 är en premiumtelefon som inte kostar som en premiumtelefon. Den är flera tusenlappar billigare än Iphone och Galaxy S7, är snabb och responsiv, har en riktigt bra skärm och inte minst en läcker design som får mig att i hemlighet slicka mig om munnen.

Kort sagt: en premiumtelefon som inte kostar som en... ja, ni fattar. Det fanns egentligen få anledningar för en Androidvän att välja en annan telefon 2016.

Årets fenomen: Pokémon Go
Det har egentligen inte varit någon konkurrens. Pokémon Go är både årets mobilspel och årets fenomen. Vissa bedömare spådde att hypen skulle dö på några månader, men ännu håller Niantics monstersamlande promenadlockande mobilsatsning flåset uppe.

Pokémon Go lockade både unga och gamla. Ett tag fick jag faktiskt lite Wii-vibbar när arbetskollegor som i övrigt inte har något intresse i spel satt i fikarummet och pratade om just detta spel. Det är häftigt när det händer, även om Pokémon Go aldrig var något för mig.


Årets snyggaste: Uncharted 4: A Thief's End
Det är få som slår Naughty Dog på fingrarna när det kommer till förmåga och kunskaper att pressa ut det maximala ur valfri PlayStation-konsol. Uncharted 4: A Thief's End var rent estetiskt och grafiskt ett mästerverk. Fantastiska miljöer, makalösa animationer och riktigt "skådespeleri" från karaktärerna gjorde Uncharted 4 till en fröjd för båda ögon och öron och årets snyggaste spel.

Årets besvikelse: Unravel
Det är inte så ofta jag blir riktigt besviken på spel numera. Videorecensioner som släpps i god tid innan spelet brukar förskona mig från riktiga bottennapp (som dessutom är rätt få numera). Men i fallet Unravel pekade recensionerna både högt och lågt och jag var dessutom för nyfiken på det svenska indiespelet som utspelades i de norrländska markerna.

Trots den vackra inramningen och charmiga huvudpersonen, bidde det av nystanet endast en stump. Spelmässigt var Unravel på tok för svagt för att hålla som ett helt spel. Bättre lycka nästa gång, Coldwood.


Årets utannonsering: The Last of Us: Part II
Spelet som en hel värld har väntat på blev äntligen officiellt. Naughty Dog valde att visa upp The Last of Us: Part II inte på E3 utan på PlayStation Experience i december. En trailer som spelades in för ett och ett halvt år sedan trollband oss. Jag har sett den mer än tio gånger sedan dess. Uppföljaren till ett av spelhistoriens bästa spel är officiell. Men det lär dröja minst ett och ett halvt år till innan vi får spela det.

Årets jobbigaste: The Walking Dead
Det är få serier jag blir fullständigt torsk på, men AMC:s The Walking Dead är en sådan. Jag har under året inte bara köpt säsong 1-6 på Blu-ray och sett om dem (förutom den tråkiga säsong 2) utan också följt säsong 7 med växande fasa, avsnitt för avsnitt.

Nu är det uppehåll fram till februari, vilket redan har fått min puls att gå ned och suget att börja plana ut något. Men lita på att det är tillbaka igen lagom till andra halvlek - nu ska kampen mot Negan börja.


Årets fiasko: Samsung Galaxy Note 7
Efter den framgångsrika lanseringen av Galaxy S7 och S7 Edge skulle Samsung slutligen få Apple mot repen med den nya Note-mobilen, Note 7. Det hela slutade dock i ett miljardfiasko som kostat så mycket mer än bara sydkoreanska won för elektronikgiganten.

Note 7 visade sig nämligen lida av överhettningsproblem. Ja, mer än så; mobileländet tog faktiskt eld. Efter att ett antal av Samsungs ersättningsmobiler drabbades av samma problem och flygbolag började förbjuda Note 7 ombord fanns det ingen annan väg än att dra tillbaka telefonen och avsluta produktionen helt och hållet.

Detta har utan tvekan kostat förtroende och kunder för Samsung och är riktigt pinsamt för ett företag som varit så framgångsrikt så länge med att tillverka just smarttelefoner. (Missa inte Gizmodos lista över årets sämsta prylar, varav mer än en har fattat eld).

torsdag 29 december 2016

Förändringens vindar blåser hos Remedy


Efter Alan Wake till Xbox 360 och Quantum Break till Xbox One, två olika upplevelser som rent spelmässigt hade väldigt mycket gemensamt, har Remedy delats i två team som arbetar med två olika projekt. Det finns än så länge ingen indikation på att Microsoft är inblandat i något av dem.

Jag har haft vissa farhågor om att Remedy, när båda deras två storspel misslyckades med att slå igenom kommersiellt, nu kanske skulle ge upp försöken att berätta historier i spel och göra något helt annat.

I Polygons intervju framkommer emellertid att studion i ett nytt spel, kallat Project 7, kommer berätta en historia. Men denna gång ligger fokus på co-op och enligt Remedy är detta bara början på studions multiplayerfokus. Detta är nytt, och enligt Remedy är utrymmet för att berätta linjära och storydrivna AAA-spel krympande. Tittar man på utbudet av just den sortens spel är det svårt att inte hålla med (även om Naughty Dog är ett strålande exempel på att det faktiskt går att lyckas).

Jag gillar just den sortens spel, de linjära och skickligt berättade historierna i tredje person. Spel som inte bjuder på enorma världar likt GTA, som inte är gigantiska sandlådor utan begränsade till ytan men proppfulla av story, atmosfär och innehåll. Som Alan Wake.

Det är synd om Remedy beslutat sig för att inte längre skapa sådana spel (även om Quantum Break lämnade en del övrigt att önska). Jag tror att de kanske skulle kunna ha större framgång om de släppte sina spel på PlayStation 4 eller flera format samtidigt i stället för att som hittills vara Xbox-exklusiva.

Att Quantum Break var konsolexklusivt till Xbox One lär ha bidragit till att det floppade. Få, om ens något Xbox One-exklusivt spel, har hittills sålt riktigt bra.

måndag 26 december 2016

Ett lite svagare spelår

När jag tittar tillbaka på det spelår vi snart lägger bakom oss får jag nästan en lite avmätt känsla. Inte för att det har saknats spel utan för att den där riktiga fullträffen uteblev. Visst, jag har som vanligt inte spelat allt. Det går ju inte. Men spelåret 2016 blev i min bok något vekare än spelåret 2015, om än inte med någon bred marginal.

För ett år sedan kunde jag konstatera att übercharmiga Tearaway Unfolded till PlayStation 4 var årets spelupplevelse samtidigt som jag delade ut rosor till både Ori & the Blind Forest och Rise of the Tomb Raider samt satte ett så här i efterhand lite för högt betyg på Uncharted 4 (8/10 hade varit rättvist). I fjol släpptes även fantastiska The Witcher III: Wild Hunt, även om det skulle dröja till i år innan jag köpte det. Ja, jag hade till och med kul med halvdana Londonapokalypsen Zombi.

Om PS4 var den konsol som jag spelade mest på i fjol var det Xbox One som gick mest varm i år. Forza Horizon 3, BioShock: The Collection, ReCore, Inside, Quantum Break och Unravel har alla snurrat livligt i min Xbox. Endast Inside och Forza Horizon 3 har emellertid varit ens i närheten av att kallas fullträffar.

Framför mig under årets sista dagar och det nya årets första har jag två julklappsspel - Battlefield 1 och Dead Rising 4, händelsevis båda till Xbox One. Därmed inte sagt att det saknats spel till PS4 - Uncharted 4 är förstås ett spel värt att uppleva och Firewatch (som numera även släppts till Xbox One) var en gedigen och fin spelupplevelse. Men som sagt: inget riktigt kanonspel.

Jag har visserligen hunnit med att spela och recensera en del bra spel även i år. Men intrycket är överlag att 2016 var lite svagare än det ruggigt starka 2015. Som tidigare konstaterat kan 2017 bli något alldeles extra. Vid sidan om två konsollanseringar - Nintendo Switch och Microsofts Project Scorpio - har vi en hel drös med storspel att se fram emot.

Det har sällan varit så roligt att kalla sig gamer.

Julklappar att hugga in i.

lördag 24 december 2016

God speljul!


Spel, film och god mat i ett antal dagar. Det är inte så tokigt. I år firas som sagt julen hemmavid för första gången med tillgång till både spel och filmer.

Med Netflix och ett antal nyinköpa Blu-ray-filmer ska nog julen gå att klara av även denna gång.

Det blir även att kämpa mot Sibiriens snö och kyla i Rise of the Tomb Raider (mer jul blir det kanske inte) och flyga på ett pappersflygplan i pärlan Tearaway Unfolded.

Och vem vet, kanske ligger det något hårt under granen.

God Jul!

fredag 23 december 2016

Film i jul


I år firar vi jul hemma för första gången. Det känns väldigt ovant. Fördelen är att jag då har tillgång till alla mina spel och filmer vid sidan om Netflix.

Men när man står som värd för julfirandet med sin mor krävs kompromisser. Det går inte att sätta sig ned och spela Forza Horizon 3 i timme efter timme med en rastlös pensionär vid sin sida. Ej heller att plöja Stalingrad-dokumentärer eller The Walking Dead på löpande band.

Nej, då blir det snarare Netflixserien The Crown som får rulla. Jag bävade lite eftersom jag inte alls har några höga tankar om min mors favoritserie Downton Abbey. Men The Crown är bättre. Oerhört snygg och välspelad och, eftersom den skildrar en historisk person som drottning Elizabeth II, faktiskt också intressant. Helt OK helgunderhållning.

Julen är ju kompromissernas högtid. Men visst hoppas jag få lite tid över att sladda loss på is i Forza Horizon 3 och åka skyrails i BioShock Infinite också.

tisdag 20 december 2016

Ny Nvidia Shield TV visas upp i januari


Nvidia Shield Android TV släpptes våren 2015. På CES-mässan i januari väntas Nvidia visa upp en ny upphottad modell. Eller kanske två.

Det ryktas nämligen om en mindre och en större modell. Bilder på en ny handkontroll tyder också på en märkbar förändring av den lite knubbiga Xbox-inspirerade handkontroll som Nvidia har haft både till sin Shield tablet och Shield TV. Vi kan säkerligen räkna med lite mer minne och bättre prestanda också i den kommande boxen. Det sägs också att fjärrkontrollen ska ha fått lite bättre batteritid.

Som jag har påpekat tidigare är jag lite förtjust i Shield TV (även om min fjärrkontroll dött av oförklarliga skäl och returnerats). Priset avskräcker förmodligen många, och dessutom är den rätt svår att hitta i Sverige om man inte vet exakt vad man är ute efter. Men för den som vill ha marknadens mest kraftfulla set-top-box med alla funktioner du kan tänka dig är Shield TV väldigt attraktiv.

Några försäljningssiffror för Shield TV har jag inte sett, men uppenbarligen är de tillräckligt bra för att Nvidia ska släppa en ny modell (eller så är det kanske bara ett sätt att marknadsföra sin egen teknik, vilket faktiskt inte är så osannolikt).

I vilket fall kanske en ny modell kan göra att fler får upp ögonen för Shield.

Några spådomar om Xbox One Scorpio


Om ett år är det tänkt att vi ska sitta och spela på en helt ny Xbox. Microsoft ligger enligt uppgifter från i somras till och med lite före sin tidsplan för den konsol som än så länge bara kallas Project Scorpio.

Xbox-chefen Phil Spencer beskrev på E3 i juni att Microsoft rör sig "bortom generationer", vilket betyder att de släpper på den tidigare så strikta indelningen i konsolgenerationer där en plattform ersattes av en ny efter ett visst antal år. Sony har redan gjort samma drag med sin PS4 Pro, en avsevärt mer kraftfull PS4 som samtidigt stöder alla spel och tillbehör som släppts till den PS4 som lanserades 2013.

För oss som spelare finns både för- och nackdelar. Den uppenbara fördelen är att vi kan få ta del av bättre prestanda och snyggare spel utan att behöva köpa nya handkontroller och andra tillbehör. Vi behöver så att säga inte uppfinna hjulet på nytt varje gång.

Nackdelen? Tja, det kanske ändå blir dyrare i längden. PS4 är bara fyra år gammal och har redan kompletterats med PS4 Pro. The Last Guardian rapporteras ha betydande problem att rulla i 30 bilder per sekund på standardmodellen av PS4. Xbox One kommer visserligen fylla fem när Scorpio lanseras, vilket historiskt har varit en rätt normal livslängd på en konsolgeneration. Men Scorpio beräknas å andra sidan bli en dyrare maskin (mer om det strax), alltså en större investering.

Jag ifrågasatte häromdagen vad Microsoft har att erbjuda i spelväg under nästa år. Det gapar ganska tomt. Ändå tyder mycket på att E3 2017 kan bli riktigt hett för alla Xbox-spelare. Inte minst tack vare Scorpio. Detta blir Microsofts chans att vända blad på riktigt genom att visa upp den mest kraftfulla konsolen någonsin (det är länge sedan de hade en maskin med den titeln)

Med ett knappt år kvar till lansering är det läge att börja spekulera lite kring vad Scorpio kan tänkas bli.


Lanseringsdatum
November brukar vara lanseringsmånaden för nya spelkonsoler. Sony gjorde inget undantag med PS4 Pro. Men det finns ingen lag på att lanseringen måste ske just då (Nintendo släpper exempelvis Switch i mars). Jag gissar att Microsoft kommer lansera Scorpio i oktober.

Exklusiva Scorpio-spel?
Frågan om exklusiva spel till Scorpio är viktig. Phil Spencer har gång på gång förnekat att de kommer tillåta spel som endast fungerar på Scorpio. Idén är att ingen ska lämnas efter, oavsett om du äger standardmodellen, Xbox One S eller Scorpio ska du kunna spela alla spel som släpps. Om än med högre upplösning på de nyare konsolerna.

Jag tror inte att Microsoft vågar frångå löftet att alla Xbox One-spel ska fungera på alla tre modeller. Men skillnaden i prestanda mellan standardmodellen och Scorpio är så pass stor att de spel som utvecklas med Scorpio i åtanke kommer fungera rätt dåligt på den gamla trötta basmodellen (de kan lägga till etiketten "Better on Scorpio" på fodralet för att undkomma kritik).

Prestandan
PS4 Pro har en betydligt snabbare GPU än standardmodellen, vilket kan märkas i spel genom bättre upplösning, smidigare bilduppdatering och så vidare. Säkerligen kan laddningstiderna kortas en del också. Det är således inte gigantiska skillnader mellan PS4 och PS4 Pro. Men lita på att utvecklarna hädanefter kommer vilja visa upp sina spel på just PS4 Pro.

Här kommer Microsoft för första gången denna generation få ett litet övertag när Scorpio släpps, vilket kan underlätta för dem att få tidsexklusiviteter eller bara marknadsföringsstöd genom att Bungie, EA och Activision helst visar upp sina spel på just Scorpio. Vi vet vad detta kan betyda för allmänhetens intryck av vilket format som spelet släpps på (se Destiny som många trodde var PS4-exklusivt eftersom det marknadsfördes hårt till Sonys konsol).

VR med Scorpio
2017 bör bli året då Microsoft på allvar hoppar på VR-tåget. Det är inte så svårt att räkna ut vilken av VR-hjälmarna som Microsoft kommer att välja. Redan i dag när du köper en Oculus Rift medföljer en Xbox One-kontroll, så det partnerskapet ter sig naturligt. Månne får Scorpio även stöd för Rifts touchkontroller.

Sony har redan lanserat PlayStation VR, men helst bör du ha en PS4 Pro för att kunna ta del av allt upplevelsen har att erbjuda. Jag gissar att Xbox VR kommer vara optimerad för Scorpio, inte den då fem år gamla Xbox One-modellen. Vilket ställer krav på Xbox-spelare att faktiskt uppgradera om de vill ta del av VR med Microsofts hjälp.


Priset
Även här har Phil Spencer försökt lugna oroliga fans som tittat på specifikationerna. Det kommer inte bli som en tusendollars-PC, har han försäkrat. Men samtidigt har Spencer varit noggrann med att påpeka att Scorpio är en premiumkonsol och att den därför kommer kosta mer än Xbox One S.

Att hitta rätt prisnivå är avgörande för hur framgångsrik en spelkonsol blir. Det har vi så många exempel på. Jag tror därför att Microsoft vet att de inte kan gå över den magiska gränsen 500 dollar. Samtidigt kan de givet prestandan sannolikt inte gå under 400 dollar utan att göra en kännbar förlust på varje såld enhet.

Min gissning är därför att Scorpio kommer lanseras för 449 dollar, vilket kan betyda någonstans över 4500 kr i Sverige.

Det är inte otänkbart att vi redan från start får välja mellan två modeller: en grundmodell med 1tb stor hårddisk för 449 dollar och en deluxmodell med 2tb för 499 dollar.

Vad som ryms i ett namn
Scorpio är förstås ett projektnamn, och hur mycket vi än gillar det är det bara att inse att konsolen i slutändan kommer heta något annat. Sannolikt något tråkigare. Som vi har sett med Wii U spelar namn roll. Det är faktiskt inte oviktigt vad en produkt heter. Här har Microsoft två vägar att gå. De kan välja den enkla vägen som Sony och bara sätta ett suffix - Xbox One Plus eller något i den stilen. Detta markerar att det inte är fråga om en helt ny generation utan en uppgraderad Xbox One, vilket sannolikt skulle minimera förvirringen för konsumenten.

Eller så kan Microsoft för att signalera att de har något kraftfullt på gång ge konsolen ett namn som exkluderar begreppet "One" och markerar en sorts nystart. Nackdelen med detta är att det kan bli snurrigt för många konsumenter att veta att spelen och tillbehören även fungerar till den gamla Xbox One och tvärtom. Fördelen är att Scorpio kan kännas mycket mer spännande.

Bra eller anus?
Efter Xbox One S har jag fått lite större förhoppningar och förväntningar på vad Microsoft kan åstadkomma med Scorpio. Äntligen lyckades de designa en snygg, liten och attraktiv konsol. Förhoppningsvis tar de lärdomarna från detta till utvecklingen av Scorpio, som då kan tänkas bli attraktiv på både in- och utsidan.

fredag 16 december 2016

NPD: Pokémon gör succé


Under fredagen släpptes siffrorna för den nordamerikanska spelförsäljningen. Sedan tidigare vet vi att PlayStation 4 var bäst säljande konsol, men några siffror har ännu inte läckt ut.

Även om det finns ljuspunkter minskade faktiskt spelförsäljningen med hela 19 procent jämfört med november förra året. Tittar vi på hårdvara sjönk försäljningen med hela 35 procent.

De positiva nyheterna är försäljningen för Pokémon Sun/Moon, som är rekord i Pokémon-serien. Detta gläder säkerligen Nintendo, som även kunde se hur minikonsolen NES Classic Mini flög av hyllorna i 196 000 exemplar (vilket troligen var allt som fanns att tillgå).

Andra utropstecken på speltoppen är Titanfall 2. Spelet fick en svag start, det luktade rent av fiasko, men det repade sig uppenbarligen under de efterföljande veckorna och knep en finfin femteplats på årets största försäljningsmånad. Det kan bara kallas för revansch.

Personligen hade jag gärna sett Rise of the Tomb Raider på den här topplistan, men det lyckades inte ta sig in på vare sig den fysiska eller digitala topp 10 i november.

Speltoppen i november i Nordamerika
01. Call of Duty: Infinite Warfare
02. Battlefield 1
03. Pokémon Sun*
04. Pokémon Moon*
05. Titanfall 2
06. NBA 2K17
07. Madden NFL 17
08. Watch Dogs 2
09. The Elder Scrolls: Skyrim* 
10. FIFA 17

Källa: NPD

*(Digital försäljning ej inräknad.)

torsdag 15 december 2016

2017 kommer bli massivt på PS4


Ännu ett år är snart till ända. En återblick med årets flippar och floppar kommer i vanlig ordning om några veckor.

2016 var ett bra år. Vi fick stortitlar som Uncharted 4, Gears of War 4, Battlefield 1 och Forza Horizon 3, indiegodbitar som Inside, Firewatch och Oxenfree samt efterlängtade The Last Guardian, som lanserades nyligen. Ja, och så släpptes även Dead Rising 4, Final Fantasy XV och Watch Dogs 2.

Redan nu kan vi konstatera att nästa år kommer bli galet. Framför allt för alla som äger en PlayStation 4, som dels får de stora multiformatstitlarna och dels en rad riktigt starka exklusiva titlar.

Den 24 januari släpps Resident Evil 7 till PS4 och Xbox One. PS4-versionen har VR-stöd, så om du inte tycker att spelet är nog skrämmande i förstapersonsperspektiv kan du alltså testa att vara "i spelet". Blöja rekommenderas.


Den 1 mars släpps Horizon: Zero Dawn, som bara ser bättre ut för varje gång det visas. En dryg vecka senare är det dags för Nier Automata, hett efterlängtat av många som älskade det första spelet. Någon gång under året ska vi även få lägga vantarna på Mass Effect Andromeda och remaken av Final Fantasy VII.

I mars släpps även konsolversionen av Dreamfall Chapters, som ju släppts episodvis till PC men nu äntligen fått ett releasedatum till konsol.

Därutöver har vi några utannonserade spel som mycket väl kan försenas till 2018. Shenmue III känns osäkert, jag skulle snarast bli förvånad om det släpps i slutet av nästa år som planerat. Samma sak kan sägas om Red Dead Redemption 2. Days Gone har vi inget datum på än, men det utannonserades på E3 2016 så tidigast i slutet av nästa år känns rimligt. Vi vet inte riktigt hur långt gånget i utvecklingen spelet är.

Vad Xbox One har att bjuda på under nästa år är lite mer oklart. Tokcharmiga Cuphead är förstås ett givet köp men ett strategispel som Halo Wars 2 är lite för snävt för att locka breda grupper. Möjligen är det Crackdown som Microsoft hoppas ska bli det stora dragplåstret i nästa års julhandel (det är för tidigt för Halo 6) eller möjligen MMO-spelet Sea of Thieves. Scalebound ser tyvärr inte särskilt bra ut alls längre.

Phil Spencer försöker hålla humöret uppe på Twitter, men det enda jag kan tänka mig som inte redan utannonserats och som kommer att släppas med kort varsel är ett nytt Forza Motorsport. Vilket väl känns sådär halvljummet efter sex spel. Eventuella stora utannonseringar på E3 2017 kommer förstås handla om spel som lanseras om något eller några år.

Nej, 2017 ser ut att bli Sonys år. Xbox One-ägarna behöver förstås inte hänga läpp - de flesta spel som kommer till PS4 är trots allt multiformatstitlar som även kommer Xbox-spelare till del - men om vi tittar strikt på exklusiva titlar är det tydligt att PS4 har ett riktigt starkt år framför sig.

Om spelen lever upp till hypen, vill säga. Alltid är det ju något som inte gör det. Hur snyggt och storslaget Uncharted 4 än var, kan jag säga direkt att det inte är årets spel för min del.

Microsoft hoppas mycket på Sea of Thieves.
Så mycket annat exklusivt har inte Xbox One att erbjuda 2017.

tisdag 13 december 2016

Paus i The Walking Dead


The Walking Dead nådde halvtidsvila i söndags. Nu får vi vänta ända till februari på de åtta sista avsnitten av säsong 7.

Negan regerar. Flera små samhällen slavar under denne tyrann, livrädda för konsekvenserna av att inte lyda. Men nu har Rick bestämt sig. De måste slåss. Negan är alldeles för oförutsägbar. Han håller inte avtal. Han njuter av sin pennalism, och hans hantlangare är inte ett dugg bättre.

Efter att ha förlorat två favoritkaraktärer i inledningen av säsong 7 har många slutat titta på The Walking Dead. Betygen har rasat och tittarna blivit färre. Själv är jag fortfarande klistrad, men hittills har säsong 7 inte övertygat. Sidohistorierna är lite för många, tempot växlar inte på samma fascinerande sätt som tidigare. Och det går inte att komma ifrån att de karaktärer som brutalt har mördats saknas i berättelsen (även om det var i överensstämmelse med den tecknade originalserien).

Men jag kommer fortsätta titta. Jag tror att manusförfattarna förstår att det inte går att plåga tittarna på detta sätt hur länge som helst. Hjältarna måste få utkräva hämnd. Tittarna måste få se det. Jag hoppas andra halvan av säsong 7 blir mer fartfylld och mycket bättre än den första.

Trailer för avsnitt 9:

Utvecklingen av Shenmue III fortgår


På E3-mässan 2015 avslöjades en Kickstarter-kampanj för ett spel vi var många som hade gett upp hoppet om: Shenmue III. Spelet samlade in 6,33 miljoner dollar och har sedan dess lyckats få in drygt ytterligare lite så att den insamlade summan från fans är 6,66 miljoner.

Sedan Kickstarterkampanjen avslutades har det varit relativt tyst kring utvecklingen av Shenmue III. Ys Net skickar uppdateringar med jämna mellanrum och ett antal kortare intervjuer med Yu Suzuki har gjorts, men förutom en handfull bilder från en tidig fas i utvecklingen är det inte varit mycket som har nått allmänheten.

På sajten Gematsu meddelas att förarbetet nu går in i slutskedet. Härnäst väntar det som utvecklarna kallar "full-scale production". Tidigt under nästa år väntas vi få se filmer från spelet.

Officiellt är det fortfarande i slutet av 2017 som Shenmue III ska släppas till PlayStation 4 och PC, men det har hela tiden låtit väldigt tidsoptimistiskt i mina öron. Första halvåret 2018 låter betydligt mer sannolikt, och jag förväntar mig att vi under nästa år kommer få en officiell försening bekräftad.

Shenmue III kan förbokas till PS4 via Slacker Backer-sajten. Från och med den 15 december kan spelet även förbokas till PC.

söndag 11 december 2016

NPD: PS4 tillbaka som nummer 1


Kungen har återvänt. PlayStation 4 var den bäst säljande konsolen i Nordamerika i november, berättar NDP Group. Som väntat tog alltså PS4 tillbaka tronen från Xbox One efter att Microsoft suttit på den i fyra månader.

Orsakerna är sannolikt flera, men attraktiva bundlingar och lanseringen av PS4 Pro har säkerligen bidragit mest. I dagsläget vet vi inte hur stort gapet till Xbox One S var, vi får vänta ett tag på eventuella läckta siffror. Men segern kan inte sägas vara annat än väntad.

I december släpps The Last Guardian till PS4 och Dead Rising 4 till Xbox One. Detta är de exklusiva spel som ska locka köpare till endera format, men sannolikt är det bundlingar av multiformatsspel som Battlefield 1 och FIFA 17 som kommer ha störst effekt. Det är dessutom troligt att PS4 Pro kommer ha en rätt stor påverkan på försäljningen även i december.

Noterbart är att vi inte har hört ett pip om hur försäljningen av PlayStation VR går. Inte sedan lanseringen i Japan har vi fått några uppgifter att bolla med. I vanlig ordning är tystnad ett dåligt tecken - om PSVR hade flugit av hyllorna hade vi förmodligen hört om det nu.

torsdag 8 december 2016

Nintendo visar Switch hos Jimmy Fallon

Nintendo har visat upp Switch hos Jimmy Fallon (som verkar ha ätit för mycket ADHD-medicin). De visar först Ios-spelet Super Mario Run och fem minuter in i klippet får Fallon även chansen att testa nya Zelda på Switch.

Vi har redan fått se flera timmar av Zelda: Breath of the Wild, som ryktas bli ett lanseringsspel men enligt vissa uppgifter släpps först i juni, så något direkt nytt framkommer inte. Men Nintendo tog förstås chansen att visa upp sin nya konsol för en bredare publik (de gjorde likadant med Wii U, för övrigt).

Den 12 januari kommer Nintendo hålla ett eventuellt där de berättar det alla vill veta: pris, lanseringsdatum och så vidare.


Stark brittisk start för Final Fantasy XV


Inget rår på FIFA 17 på de brittiska öarna. Men Final Fantasy XV lyckades i alla fall knipa andraplatsen under sin debutvecka, visar uppgifter från GfK.

Det var faktiskt den näst bästa premiärveckan någonsin för ett Final Fantasy i Storbritannien, så Square Enix måste vara nöjda. Däremot sålde det inte alls lika bra till Xbox One (plats 14), vilket visar att seriens PlayStation-arv lever kvar starkt.

Noterbart är att lyckopillret Forza Horizon 3 ligger kvar högt - femma totalt och trea om man räknar individuella format (spelet är ju konsolexklusivt för Xbox One). Detta får sägas vara bra för ett racingspel. Kanske kommer det blivande DLC Blizzard Mountain med is, snö och berg hjälpa Forza Horizon 3 att ligger kvar på topplistorna ett tag till.

Alla format:
1. FIFA 17
2. Final Fantasy XV (ny)
3. Call of Duty: Infinite Warfare
4. Battlefield 1
5. Forza Horizon 3
6. Watch Dogs 2
7. Uncharted 4: A Thief's End
8. Pokémon Moon
9. Pokémon Sun
10. Minecraft: Xbox Edition


Individuella format
1. Final Fantasy XV / PS4 (ny)
2. FIFA 17 / PS4
3. Forza Horizon 3 / Xbox One
4. Call of Duty: Infinite Warfare / PS4
5. FIFA 17 / Xbox One
6. Battlefield 1 / PS4
7. Uncharted 4: A Thief's End / PS4
8. Call of Duty: Infinite Warfare / Xbox One
9. Pokémon Moon / Nintendo 3DS
10. Pokémon Sun / Nintendo 3DS

Källa: GfK

onsdag 7 december 2016

PS4 har passerat 50 miljoner


PlayStation 4 fortsätter sitt segertåg över världen. Sony uppger nu att de sålt över 50 miljoner enheter till kund och att Black Friday var den bästa någonsin för PS4.

Så sent som den 30 september hade Sony skeppat 47,4 miljoner enheter till butik, men nu handlar det alltså om antalet konsoler som sålts direkt till kund och därmed lämna lagerhyllan hos återförsäljarna.

Försäljningen inkluderar även PS4 Pro, men hur fördelningen mellan PS4 Slim och PS4 Pro ser ut under november vet vi inget om. Däremot tyder nu det mesta på att Sony faktiskt bröt Microsofts segertrend och tog hem november i USA - senast på fredag ska vi få veta mer om detta.

Det är desto tystare från Microsoft just nu. Vi vet i skrivande stund inte om Xbox One faktiskt fick stryk i november. Men en sak vet vi, och det är att tystnad alltid är lika talande som ett pressmeddelande. I PR-geniernas värld finns det ingen heder i att komma tvåa.

Sony låter också meddela att det har sålts drygt 369 miljoner spel till PS4 hittills, vilket ger ett snitt på 7,4 spel per såld konsol. Det, mina damer och herrar, är en solid så kallad attach rate.

Hur blir spelen på Scorpio?


Om ett år väntas vi sitta och spela på Microsofts rykande färska Xbox One Scorpio (säkerligen med ett annat namn). När den lanseras kommer den vara världens mest kraftfulla spelkonsol med en beräkningskapacitet på 6 teraflops (Xbox One har 1,31 och PS4 Pro 4,2, så skillnaden är substantiell). Men vad betyder detta i praktiken?

Enligt en utvecklare som Gamingbolt har pratat med kommer Xbox One kännas som "en gammal laptop" i jämförelse med Scorpio. Om utvecklarna bara drar nytta av kraften i hårdvaran. Microsoft har sagt att alla spel måste fungera till såväl lanseringsmodellen av Xbox One, som Xbox One S och Scorpio. Detta betyder att den som utvecklar ett spel till Xbox måste ta hänsyn till den svagaste länken i kedjan, vilket skulle kunna hålla tillbaka det utvecklarna faktiskt vill göra med styrkan i Scorpio.

Det vore trist om så blev fallet. Men samtidigt finns det vägar runt detta. Vid övergången från den förra generationen till denna släpptes en hel del spel till både de gamla och nya konsolerna. Rise of the Tomb Raider släpptes till både Xbox 360 och Xbox One, och såg förstås mycket bättre ut till den sistnämnda men fungerade utmärkt även till den då tio år gamla Xbox 360.

Om ett spel utvecklas främst med Scorpio i åtanke kan det bli svårt att konvertera det i hyggligt skick till Xbox One anno 2013 - men knappast omöjligt.

Jag hoppas förstås att utvecklarna drar nytta av kraften i Scorpio så att den blir det lyft som vi alla hoppas. Xbox-chefen Phil Spencer har varit tydlig med att den kommer bli dyrare än Xbox One S - prestanda kostar - vilket gör den till en premiumkonsol för den med rätt utrustning i vardagsrummet.

Den som lägger ut över 4000 kr på en spelkonsol förväntar sig att det ska synas skillnad. Här har PS4 Pro inte riktigt övertygat än.

tisdag 6 december 2016

Arrival gapade efter för mycket


Det är inte den första filmen som handlar om utomjordiskt besök och knappast heller den sista.

Tolv vertikala Pågenlimpor siktas runt om planeten. Vi har uppenbarligen fått besök. Men vad vill de? Vill de något ont? Den amerikanska militären kräver i vanlig ordning svar, och precis som vanligt är det en kunnig civilist som tas in som expert. Denna gång för att försöka kommunicera.

Arrival är inte den actionstinna berättelse vi är vana vid när någon knackar på hos mänskligheten. Det är tvärtom en stillsam och närmast sävligt berättad historia. Intressant är det nästan hela tiden, men spännande blir det aldrig. Jag tror inte jag var ensam att gäspa i biosalongen.

I slutändan gapade Arrival efter lite för mycket och blev det en rätt platt historia. Trots sin ambitiösa framtoning.

2/5

söndag 4 december 2016

The Walking Dead är skräckinjagande


Jag är en av många som är helt fast i The Walking Dead. Zombieapokalypsserien, baserad på den ännu inte avslutade tecknade serien med samma namn, har blivit omåttligt populär i USA men har många fans även här i Sverige. Kvinnor som män - alla följer vi en skara karaktärers desperata kamp för överlevnad.

Den sjätte säsongen slutade brutalt men med en cliffhanger. I början av den sjunde säsongen klarnar bilden och den är precis så fasansfull och vidrig som man över huvud taget kan föreställa sig. Nu har vi introducerats för Negan, värstingarnas värsting, skurkarnas skurk, direkt från den tecknade originalserien.

Den sjunde säsongen går just nu i USA. Jag äger alla säsonger fram tills nu på Blu-ray, men eftersom det dröjer en halv evighet innan de släpps på skiva tvingas jag nu se avsnitt för avsnitt via mindre nogräknade streamingsajter. Det går helt enkelt inte att vänta. Inte nu när serien har tagit en så kolsvart vändning.

Känslan är att vi lär få dras med Negan ett bra tag till. Han är helt enkelt för "bra" för att avpollettera efter bara en säsong.

The Last of Us: Part II utannonserat


Så hände det till sist. Efter flera års väntan på nyheter om en uppföljare till ett av tidernas bästa spel släppte Naughty Dog slutligen en trailer. Spelet heter The Last of Us: Part II.

Fem år har gått. Ellie är huvudkaraktären. Och hon är skitförbannad. Berättelsen handlar om hat, berättar Naughty Dog.

Det dröjde, men jag tvivlade aldrig. Samtidigt som jag är glad över att uppföljaren äntligen är utannonserad hade jag hoppats att vi skulle få följa helt nya karaktärer i en ny värld. Inte Ellie och Joel igen. Även om Ellie är en av spelhistoriens bästa karaktärer kändes hennes historia färdigberättad.

Naughty Dog är mästare på att berätta historier, så jag är inte ett dugg orolig på den punkten. Dock hoppas jag att de även tar gameplay till nästa nivå. Deras senaste spel, Uncharted 4, brast på en rad punkter där.

När The Last of Us: Part II släpps vet vi inte än. Inte före slutet av 2018, är en rimlig gissning.

Läs även:
Neil Druckman om det nya spelet

lördag 3 december 2016

Dreamfall Chapters släpps äntligen till konsol

Efter en bedrövligt lång väntan har det nu äntligen blivit klart när Dreamfall Chapters, uppföljaren till The Longest Journey och Dreamfall: The Longest Journey, ska släppas till konsol.

Dreamfall Chapters har släppts i episodform till PC mellan oktober 2014 och fram till juni 2016 med löftet att det skulle dyka upp en konsolversion av hela berättelsen. Någon gång.

Nu är det bekräftat att det blir den 24 mars. Då släpps Dreamfall Chapters i sin helhet, både digitalt och fysiskt, till Xbox One och PlayStation 4.

Väntan är snart över.

fredag 2 december 2016

Åtta minuter från Resident Evil 7

Capcoms klassiska skräckserie är på väg att få sig en extrem makeover. Resident Evil 7 är det första AAA-spelet i serien med förstapersonsvy.

IGN tillhör dem som fått spela det. Och visst ser det läskigt ut (betänk att det även kommer få stöd för PSVR). Se filmen för åtta minuters gameplay.

Resident Evil 7 ska släppas till PlayStation 4, Xbox One och PC den 24 januari. Ett givet köp, som det verkar.

onsdag 30 november 2016

Forza Horizon 3 får vinterskrud


Forza Horizon 3 är årets bästa racingspel och ett av de bästa på senare år. De härliga australiensiska miljöerna med stränder, byar och djungel är underbara att sladda runt i.

Nu är den första expansionen på ingång. Den kallas Blizzard Mountain och bjuder alltså på snö, is och extrema höjdskillnader. Åtta nya bilar och mer än 50 events och utmaningar väntar.

Blizzard Mountain släpps den 13 december och uppges kosta runt 35 dollar för de som har ett expansion pass. Det säljs även separat.

Vad kan passa bättre några veckor före jul än att slira runt i snö och is i ett av de bättre racingspelen på många år? Jag kan inte komma på något.

måndag 28 november 2016

PS4 hade en kanonvecka i Storbritannien

Xbox One S har vunnit flera månader i rad i både Nordamerika och Storbritannien. Men förra veckan slog PlayStation 4 tillbaka på den brittiska marknaden med sin starkaste vecka sedan lanseringen 2013. Galna erbjudanden på Black Friday hjälpte förstås till att göra siffrorna så spektakulära.

Sony sålde 142 578 enheter, vilket var 50 000 mer än Xbox One. Kanske en försmak av vad som väntar när försäljningssiffrorna för USA presenteras nästa vecka.

Den starka försäljningen påverkade även speltopplistan eftersom det såldes bundlingar för under 200 brittiska pund. Detta fick Uncharted 4 att hoppa upp tillbaka på tio i topp-listan, Driveclub knipa plats 20 och Ratchet & Clank plats 25.

Även Nintendo hade framgångar tack vare 3DS-spelen Pokémon Sun och Moon, som om man lägger ihop dem är Nintendos bästa lansering i Storbritannien någonsin. Ett rekord som tidigare hölls av Wii Fit. Pokémon lyckades även lyfta den gamla 3DS till 35 000 sålda enheter, trots att den inte ens var nedsatt i pris.

Ett spel som fick en liten revansch var Watch Dogs 2. Det hade en svag lanseringsvecka men återhämtade sig under sin andra vecka och sålde faktiskt bättre, vilket är ovanligt.

Topplista vecka 47 i Storbritannien
01. FIFA 17 (multi)
02. Call of Duty: Infinite Warfare (multi)
03. Pokémon Sun (3DS)
04. Pokémon Moon (3DS)
05. Battlefield 1 (PS4, Xbox One, PC)
06. Watch Dogs 2 (PS4, Xbox One)
07. Forza Horizon 3 (Xbox One)
08. Uncharted 4: A Thief's End (PS4)
09. GTA V (multi)
10. Gears of War 4 (Xbox One)

Källa: GfK

söndag 27 november 2016

Spel i symbios med oss själva


Det finns spel som underhåller och ger oss glada minnen och upplevelser. Och så finns det spel som ger oss något som aldrig lämnar våra sinnen. Något som finns där i hjärnkontorets ömma vrår åratal efter att vi först spelade dem, lika starka och verkliga nu som då. Det är dessa spel som upphör att bara vara en form av ögonblicklig underhållning, utan blir något större. Något viktigare.

Shenmue och Shenmue II är sådana spel för mig. Min första upplevelse med Shenmue kan nog bara beskrivas som smått magisk. En helt ny värld hade öppnat sig. Det var inte den där vanliga känslan som riktigt bra spel kan framkalla - att jag bara måste spela klart det här, att jag inte kan lägga det åt sidan trots att ögonen rinner och huvudet dunkar av trötthet.

Nej, det var känslan av symbios. Jag levde mitt liv i Shenmue. När det blev sent gick jag hem till residenset och Ine-san och sov och sparade spelet. Sedan gick jag själv och lade mig i verkliga livet. Dagen efter fortsatte vi våra liv, Ryo och jag. Jag strosade på Dobuitas gator när snön började falla och tonerna av "Loneliness" klinkande i bakgrunden. Jag tittade ut och såg snöflingorna falla även utanför mitt fönster. Vi var ett, Ryo och jag.

Natt i bergen i Shenmue II.

Ni som klagar på att Shenmue är för långsamt har inte förstått. Spelet ger dig makten över tiden. Har du inte tid eller tålamod, spela Call of Duty i stället. Ni som klagar över det osannolika i att Ryo Hazuki minsann har tid att spela både arkadspel och samla på plastleksaker i automater har inte förstått. Det är klart att en ung man som fått se sin far bli mördad behöver rekreation. Att tänka på något annat i några minuter. Även människor i sorg har tid för skratt, biobesök och en hobby. Tvärtom kan just dessa bli viktigare än någonsin.

Med Shenmue II nådde mitt intresse och fascination för Yu Suzukis verk en annan nivå. Nu kom Kina in i bilden, och här började spelets påverkan på mitt liv ta mer konkret form. Uppföljaren är det bättre spelet. Det är större, mer varierat och mer actionbetonat. Det händer kort sagt mycket mer.

Shenmue är inte för alla. Men det är viktigare än något annat spel för tillräckligt många för att det ska kunna kallas ett fenomen. Inget annat spel än Shenmue III hade jag stöttat på Kickstarter med flera tusen kronor. Så viktigt är det för mig att få fortsätta den här upplevelsen. Efter så många års väntan tycker jag faktiskt att jag förtjänar det. Att vi förtjänar det.

Se gärna Digital Foundrys återbesök i Shenmue II. Det är en god påminnelse om vilken fantastisk prestation detta spel var.

fredag 25 november 2016

Svarta fredagen


Black Friday. Den största shoppingdagen på året i USA har hittat även till Sverige. Det är nu du ska rusa till butiken, trängas med hundratals andra shoppingstinna människor, öppna plånboken och sedan vrida ur det sista så att absolut ingenting finns kvar.

Eller så kan du förstås stanna hemma, titta på Idol och låtsas som ingenting. Eftersom jag har handlat det jag behöver för året, åtminstone när det gäller spel, elektronik och dylikt, kommer jag inte gå ut efter jobbet i dag. Men jag ska tillägga att priserna lockar mig att köpa en hel del som jag inte riktigt behöver. I dag är således självdisciplinens dag för mig.

Det är nu som giganterna Sony och Microsoft slåss om att sälja så många konsoler och spel de bara kan för att ge sin respektive plattform en boost inför nästa år. Och, förstås, tjäna pengar.

Xbox One vann som bekant oktober i USA. Med bred marginal, dessutom. Läckta uppgifter visar att PlayStation 4 fick se sig besegrad med en marginal på nästan 100 000 enheter: 329 000 mot 235 000. Det var fjärde månaden i rad som Xbox One gick vinnande ur striden mot PS4 på nordamerikansk mark.

November kan bli en annan historia eftersom PS4 Pro släppts. Den kommer garanterat gå bra under den första tiden, trots att den är dyrare än både Xbox One och slimmodellen av PS4.

Läckta siffror visar att Battlefield 1 sålde nästa exakt lika bra till båda konsolerna i oktober (647 000 till Xbox One, 644 000 till PS4). Räkna med att detta spel kommer bära konsolförsäljningen även i november, tillsammans med ett antal prisvärda bundlingar. Varken Sony eller Microsoft har något riktigt stort exklusivt spel i november eller december så det mesta handlar om bundlingar.

Nintendo har inte så mycket att sätta emot i år. Wii U har inga nya spel och det verkar inte finnas några prissänkningar att tala om på själva konsolen. Det erbjuds därmed en del prissänkta spel till 3DS och en del äldre spel med lägre pris till Wii U.

Detta handlar således bara om Xbox och PlayStation. Microsoft har fått blodad tand sedan Xbox One S började vinna i månad efter månad. Gapet mellan konsolerna på den nordamerikanska marknaden är dock hela 1,5 miljoner enheter, så det kommer krävas många månaders slit för att komma ikapp. Om det ens är möjligt.

Sony beskylls av somliga för att ha blivit lite för bekväma och tillbakalutade efter nästan tre år av närmast oavbruten framgång. November i USA kommer bli en bra värdemätare på hur det ligger till med den saken. Här i Europa har Sony däremot segern i sin hand redan på förhand.

Läs även:
MCV: "Black Friday is the worst thing to happen to retail"

tisdag 22 november 2016

Illavarslande start för Watch Dogs 2


När Ubisoft utannonserade Watch Dogs var jag peppad. Ett spel som verkade handla om massövervakning och det moderna uppkopplade samhällets sårbarhet låg helt rätt i tiden.

Slutprodukten blev dock betydligt mer traditionell tredjepersonsaction än vad jag hade hoppats. Hypen inför uppföljaren har såvitt jag kunnat se inte varit särskilt stor, så att Watch Dogs 2 nu visar sig sälja avsevärt sämre under sin första vecka är inte en chock.

Under sin första vecka i Storbritannien lade sig Watch Dogs 2 efter ledande Call of Duty: Infinite Warfare, som uppges ha sålts i runt 80 000 ex. Som jämförelse sålde det första Watch Dogs i fantastiska 380 000 ex under sin första vecka på den brittiska marknaden. En minskning var därför väntad, men kanske inte riktigt så här pass stor.

Ubisoft har noterat den svaga starten för Watch Dogs 2 men hoppas att spelet ska sälja under lång tid och därmed kompensera för detta. Det är inte så ofta detta händer, ska noteras. Men vi ska också komma ihåg att vi inte fått några siffror från Nordamerika än.

Ett lite annorlunda spel

lördag 19 november 2016

Wii lanserades för tio år sedan


Den 19 november 2006 lanserade Nintendo den konsol som hade projektnamnet Revolution men till slut fick det lite udda namnet Wii. Ingen, inte ens Nintendo, kunde ana vad som väntade.

Wii blev en formidabel succé och var svår att få tag i under flera år. Nintendo hade svårt att möta efterfrågan på den konsol som slutade på 101 miljoner sålda enheter.

Jag har ingen direkt relation till Wii. Konsolen attraherade mig inte och jag köpte den därför aldrig. Däremot testade jag den förstås en del och kunde förstå vad som gjorde den populär. Den rörelsekänsliga kontrollen var visserligen långt ifrån precis, i synnerhet innan Nintendo släppte Wii Motion Plus. Men enkelheten gjorde idén till en vinnare. Alla kunde spela. Gammal som ung. Hardcoregamer som nybörjare. Det var ett enkelt koncept alla kunde begripa på några sekunder (Wii var därmed allt som Wii U inte blev).

Sony och Microsoft var helt oförberedda på den makalösa succé som Wii blev och kontrade till slut med Move respektive Kinect, varav den senare blev en framgång med 25 miljoner sålda enheter (vilket är oerhört bra för ett dyrt tillbehör). Wii förändrade därmed sättet på vilket vi interagerade med spelmediet. Det rörelsekänsliga spelandet, som bland andra Sega gjort kommersiellt misslyckade försök med tidigare, blev standard.

2006-2009 var Nintendos glansår. Wii utklassade konkurrensen och Nintendo DS kom att bli världens bäst sålda portabla spelenhet någonsin. Pengarna fullkomligt rasade in i det Kyotobaserade företaget. Det är därför inte så konstigt att Nintendo valde att inte uppfinna hjulet på nytt utan utnyttja dessa framgångsrika varumärken med 3DS och Wii U.


Jag tänker tillbaka på de år då Wii var som allra största och minns att jag jobbade extra under mina studier och hörde kvinnor äldre än jag entusiastiskt prata om Wii Sports och Wii Fit. Detta var personer som aldrig skulle ha pratat TV-spel på jobbet.

I slutändan blev Xbox 360 och PlayStation 3 mer långlivade på marknaden, men vinnaren under den förra generationen var otvivelaktigt Nintendo Wii.

Nintendo tappade visserligen 90 miljoner kunder från Wii till Wii U och från DS till 3DS. Men många Wii-ägare som aldrig köpte Wii U upptäckte spel tillsammans med familj och vänner tack vare Wii och spelar förmodligen i dag på sina mobiler och paddor.

För detta ska Nintendo ha beröm. De lyckades få helt nya grupper att börja spela. Nya världar öppnades för många nya människor, och det är i hög grad Nintendos förtjänst.

fredag 18 november 2016

NPD: Battlefield 1 sålde bäst i oktober


NPD släppte under fredagen uppgifter om den nordamerikanska spel- och konsolförsäljningen i oktober. Som tidigare rapporterat var Xbox One den bäst säljande konsolen men om man räknar enskilda modeller vann PS4 med sin Uncharted 4-bundle.

Xbox One ökade med 8 procent jämfört med samma tid i fjol, men priset på konsolen har fallit med hela 17 procent, så vem som helst kan räkna ut att Microsoft inte tjänar så mycket pengar på hårdvaran. Noterbart är också att gamla 3DS ökar jämfört med i fjol för femte månaden i rad.

På spelsidan är som väntat Battlefield 1 i topp. Xbox One-exklusiva Gears of War 4 tar en tredjeplats, men då är den digitala försäljningen inte inräknad. Olika sätt att räkna har gjort topp 10-listan från Nordamerika allt mindre relevant.

Titanfall 2 lyckas som synes ta sig in på topp 10, trots en release i slutet av oktober. Dock uppges spelet trots fina recensioner inte alls ha levt upp till förväntningarna försäljningsmässigt de senaste veckorna, vilket kan sätta frågetecken för en uppföljare.

Att lansera Titanfall 2 samma månad som Battlefield 1 var väl kanske inte så begåvat.

Spelförsäljning i USA oktober
01. Battlefield 1
02. Mafia III
03. Gears of War 4 (exkl. digital försäljning)
04. FIFA 17
05. NBA 2K17
06. The Elder Scrolls V: Skyrim (exkl. digital försäljning)
07. WWE 2K17
08. Civilization VI
09. Titanfall 2
10. Madden NFL 17

Källa: NPD

torsdag 17 november 2016

Firewatch får fysisk PS4-release

Campo Santos Firewatch är ett av årets bättre indiespel. Det släpptes digitalt till PlayStation 4 och har sedermera även släppts till Xbox One. På bara en månad sålde det i en halv miljon exemplar.

Firewatch drogs med en del tekniska brister, och dessa verkar inte ha åtgärdats i Xbox-versionen. Problemen till trots gav jag spelet 8/10 i betyg.

Nu ska det komma en fysisk version. Men bara till PS4. Ingår gör en stor karta över den nationalpark som vi försökte rädda från lågorna. Campo Santo släpper en begränsad upplaga i samarbete med Limited Run Games.

Releasedatum och pris är ännu inte bekräftade, men det ska släppas innan årets slut.

Digitalt kostade Firewatch 179 kr, men eftersom det endast kommer produceras knappt 10 000 exemplar får vi nog räkna med ett högre pris än så. Och att det lär bli svårt att hinna få tag i ett exemplar innan de är slutsålda och säljs dyrt på Ebay.

Alla omslag borde vara så här vackra.

onsdag 16 november 2016

Bra start för PS4 Pro i Japan


PlayStation 4 Pro är nu ute i handeln i både väst och öst. Några siffror för Nordamerika och Europa har vi inte fått ännu, men i Japan sammanställs försäljningssiffror för spelkonsoler på veckobasis vilket förstås underlättar.

Famitsu berättar att PS4 Pro på bara tre dagar har sålt i drygt 65 000 exemplar. Lägg därtill de 28 000 PS4-konsoler som sålts ytterligare så ser vi att Sonys konsol har kommit upp i 93 000 sålda enheter på en enskild vecka. Det är riktigt bra.

Huruvida intresset för PS4 Pro håller i sig återstår att se. Det är en modell som kostar mer än standardmodellen och hittills har få spel visat på någon markant skillnad, så frågan är hur många som är beredda att betala mer för så pass lite extra. Dessutom krävs ju en TV som klarar både 4K och HDR för att få ut maximalt av PS4 Pro.

PS4 har gått ganska trögt i Japan sedan lanseringen för tre år sedan. Det var först ganska nyligen som den passerade Wii U i antalet sålda enheter och den lär aldrig nå PS3 på 10 miljoner.

Om ett år ska Microsoft försöka sig på samma trick - att släppa en uppgraderad konsol som kostar mer och kräver en bättre TV. Framgångarna för PS4 Pro blir en referensram för Xbox One Scorpio.

tisdag 15 november 2016

Halo fyller 15


Den 15 november 2001 lanserades Xbox i Nordamerika. Halo: Combat Evolved var ett av lanseringsspelen och som sådant ett av de viktigaste i den moderna konsolhistorien. Utan Halo hade nämligen Xbox blivit ett fiasko och vi hade sannolikt aldrig fått Xbox 360.

Jag minns väldigt väl första gången jag spelade Halo. Det var på svenska Xbox lanseringsdag den 14 mars 2002. En stilla dag för Microsofts nya konsol i Sverige (kanske bidrog prislappen 4995 kr en aning till det).

Jag minns hur jag imponerades av grafiken, av miljöerna, av kontrollen, av musiken. Jag kommer ihåg hur jag sprang omkring på ringvärlden och detaljstuderade gräset och barken på träden, som jag tyckte var såå realistisk!

Givetvis minns jag också höjdpunkter som The Silent Cartographer, en av de allra bästa Halo-banorna. Och det hektiska slutet som även det bröt mot mycket som vi kommit att förvänta oss av ett FPS. Halo var modernt, Halo var framtiden. Mycket riktigt bar Bungies mästerverk Microsofts Xbox ända fram till dess tidiga pensionering.

Toppen nåddes 2007 med Halo 3. Det var den största lanseringen i nöjesbranschens historia. Där och då, när intresset var som allra störst, borde vi förstås även ha fått den där biofilmen som aldrig ser ut att bli verklighet.

Efter Halo: Reach gick Bungie och Microsoft skilda vägar och inget blev riktigt som det varit. Inte heller för mig. Både Halo 4 och Halo 5 var bra spel. Jag gjorde som jag brukar och köpte dem på lanseringsdagen och gillade dem båda. Men inget av dem engagerade mig särskilt mycket. Efter avklarad kampanj återvände jag aldrig till dem igen förutom för några minuters ströspelande då och då.

Detta säger något, för om det var något som präglade de tidigare Halo-spelen var det att jag aldrig kunde få nog. Vissa banor kunde jag nöta hur länge som helst. Denna förändring har dock inte bara med Halo självt att göra utan med hur branschen har förändrats.

Utbudet av bra FPS är ett helt annat i dag än 2001, och Halo har därmed tappat sin särställning. Det är i dag ett spel i mängden, vilket den svaga försäljningen för Halo 5 till Xbox One visar med brutal tydlighet.

När jag hade klarat singelspelarkampanjen i Halo 5 skrev jag om en kärlek som rostat. Halo brukade vara den spelserie jag köpte slaviskt, som fick mig att välja Xbox framför PlayStation. Så är det inte längre. Jag kommer säkert köpa Halo 6 när det släpps. Men då blir det förmodligen ur reabacken.

måndag 14 november 2016

Nya rykten om priset på Switch


Nintendo har visserligen visat upp Switch i form av en trailer, men vare sig pris eller lanseringsdatum har bekräftats. Därför fortsätter ryktesspridningen.

Enligt de senaste ryktena från Laura Dale, som visat sig ha rätt om mycket hittills, kommer Nintendo lansera två modeller av Switch i Storbritannien: Ett baspaket för 199 pund och ett med större internminne och ett spel för 249 pund.

Det är snäppet under vad de två modellerna av Wii U kostade vid lansering (249 respektive 299 pund). Återförsäljaren Game har satt förbokningspriset till 199 pund.

Om uppgifterna stämmer har Nintendo lagt sig på ett rimligt pris. Förmodligen är vinstmarginalen knapp, men det spelar mindre roll. Det är på spelen de ska tjäna pengar, och efter att ha missbedömt marknaden med Wii U är det viktigt att ha rätt pris från början med Switch.

Den 12 januari ska Nintendo berätta mer om sin nya konsol. Tills dess kan vi bara fortsätta att spekulera.

fredag 11 november 2016

NPD: Xbox One vann fjärde månaden i rad


För fjärde månaden i rad var Xbox One bäst säljande konsol i Nordamerika. Det står klart när NPD redovisar försäljningen för oktober.

Ja, eller redovisar och redovisar. Några hårdvarusiffror får vi ju inte längre, och Microsoft har inte sagt ett ord om hur mycket Xbox One har sålt på flera år. Därmed får vi heller inte veta hur stort gapet ned till PlayStation 4 var. (Uppdatering: se nedan.)

Microsoft var inte sena med sin PR-spin och påpekade att Xbox One även sålde bäst i Storbritannien och Australien, precis som under de senaste månaderna.

Konsolförsäljning i USA i oktober 2016
1. Xbox One - 329 000
2. PlayStation 4 - 235 000

Till stor hjälp var Gears of War 4, som sålde bäst av alla konsolexklusiva spel i både USA och Storbritannien, och Battlefield 1, enligt Microsoft. Dessa två spel fick antalet onlinespelare på Xbox Live att öka med 52 procent (jo, sådana siffror går an att dela med sig av).

Det är kul att det går bättre för Xbox One nu. Nog är det en uttjatad klyscha vid det här laget men ändå: alla tjänar på om konkurrensen hårdnar. Och i vanlig ordning bör påpekas att PS4, trots stryk i USA och Storbritannien sedan i somras, säljer avsevärt bättre globalt.

torsdag 10 november 2016

Trägen vinner...?


Microsoft har aldrig lyckats i Japan. Orsakerna till detta diskuteras, bland mycket annat, av Robbie Bach i IGN Unfiltered med den utmärkte Ryan McCaffrey.

Xbox One har emellertid slagit ett uselhetsrekord även med Xbox-mått mätt med en platt lansering och en försäljning på några hundra konsoler i veckan.

Det enda skälet till att Xbox One över huvud taget existerar i Japan är att Microsoft vill behålla kontakten med japanska utvecklare.

Efter att ha sålt färre än 70 000 konsoler på den japanska marknaden kunde man tro att en lansering av en ny modell hade känts lite onödig. Men Microsoft vill uppenbarligen ge även japanerna chansen att äga en konsol som är mindre än en gammal VHS-spelare. Därför har de annonserat lanseringen av Xbox One S i Japan.

Priset blir 34 980 yen och ingår i paketet med konsolen gör Halo 5 och Halo: The Master Chief Collection.

Trägen vinner, brukar man säga. Men i detta fall vet nog Microsoft redan på förhand att försäljningen inte kommer att öka mer än under en eller två veckor för att sedan vara tillbaka på 500 enheter i veckan.

Eftersom lanseringsmodellen av Xbox One utgår är det dock rimligt att Xbox One S släpps även i Japan.

tisdag 8 november 2016

Nu trillar recensionerna av PS4 Pro in

På torsdag lanseras PlayStation 4 Pro i Sverige. Sonys nya uppgraderade PS4 har inte hypats så hårt som väntat, och vi vet inte hur det ser ut med förbokningarna.

Nu har recensionerna av konsolen börjat dyka upp, och intrycket verkar generellt sett positivt men lite avvaktande. Detta är nämligen en konsol som inte kan rekommenderas till alla.

Eurogamer:
Has PlayStation 4 Pro managed to live up to its marketing? By and large, yes. At its best, it is capable of producing compelling results at native 4K. Stack up Rise of the Tomb Raider on Pro against an ultra high-end PC and run them side-by-side and you'll see that most of the 4K clarity is there, much of the detail is there and frame-rate remains the clearest differentiating factor. But the fact that a £350/$399 box is capable of even competing is a remarkable achievement.
Engadget:
So who is the PlayStation 4 Pro actually meant for? After testing it out for the past week, I'd say it's for people who haven't yet bought a PS4 and want to show off their fancy new 4K/HDR sets. And of course, there are the hardcore gamers who will snap up any piece of hardware that promises to be faster. Most consumers are better off waiting until more games get patched for the new system, and until Sony figures out its 4K media strategy.
CNET:
The bottom line: The PlayStation 4 Pro doesn't show major, noticeable improvements in the handful of games we were able to test early, but that could change with titles coming in the months and years ahead.
För vissa spel, som Rise of the Tomb Raider, gör 4K-upplösning och HDR en märkbar skillnad. För andra, som The Last of Us, är skillnaderna marginella och knappast värda 400 dollar.

Huruvida PS4 Pro är en konsol för dig beror förstås också en hel del på huruvida du redan äger en PS4 eller ej. Om du gör det är det knappast värt att köpa en PS4 Pro. Äger du dessutom ingen TV som klarar 4K och har stöd för HDR är det ännu mindre poäng i att öppna plånboken.

Om du däremot har eller planerar att köpa en ny TV inom en snar framtid, om du verkligen vill få ut maximalt av både denna TV och dina PS4-spel och om du har köpt eller ska köpa PSVR, är PS4 Pro ett ganska självklart val.

För de allra flesta är det sannolikt den nya slimmade PS4 som kommer fånga uppmärksamheten i julhandeln. Den säljs för 299 dollar och bundlas dessutom med en rad riktigt bra spel.

lördag 5 november 2016

Den digitala framtiden

Den digitala spelförsäljningen har ökat på den fysiskas bekostnad under runt ett decennium nu. Spelskivans död har förutspåtts gång efter annan, men än i dag existerar den.

Electronic Arts räknar med att nästan vart tredje spel som säljs till PlayStation 4 och Xbox One är digitalt. Till PC är den siffran 75-80 procent. Det är inte troligt att EA:s siffror skulle avvika särskilt mycket från andra utgivares, så vi kan räkna med att vart tredje sålt spel är köpt i någon av alla onlinebutiker.

Personligen gillar jag fysiska spel i min spelhylla. Jag gillar fånigt nog hur den gröna respektive blå färgen breder ut sig i takt med att jag köper fler spel. Så mycket mer än så är det inte.

Ty egentligen är ett spel på skiva i dag inte riktigt vad det en gång var. Spel måste installeras, vilket får hårddisken att fyllas oacceptabelt fort. De måste dessutom ofta patchas och uppdateras för att fungera, så när servrar väl stängs i framtiden kommer många spel vara ospelbara. Detta är den stora skillnaden mellan en fysisk utgåva 1996 och 2016.

Det är även svårare att få support om ditt nedladdade spel skulle krångla. I dag kan man som konsument alltid gå tillbaka till butiken.

Jag tror att utvecklingen mot en helt och hållet digital spelmarknad är oundviklig, men det kommer dröja längre än vad många trott. Egentligen har det väl redan gjort det då den fysiska skivan, som tidigare påpekat, redan dömts ut och ändå fortfarande fyller återförsäljarnas hyllor, köps, byts in och köps igen.

Andrahandsmarknaden är något annat som kommer försvinna om de fysiska utgåvorna ersätts helt och hållet av digitala motsvarigheter. Visst skulle detta kunna kompenseras med möjligheten att köpa äldre spel väldigt billigt online. Men det är ändå inte riktigt samma sak.

Och visst skulle man teoretiskt kunna traska in på GameStop och handla en nedladdningskod som man gör med PC-mjukvara som Office i dag - men varför gå över ån efter vatten?

Däremot måste inte specialutgåvorna försvinna som en följd av denna förändring. Utgivarna tjänar storkovan på plastfigurer som säljs för mellan ettusen och tvåtusen kronor stycket och har således inga skäl att överge denna affärsmodell. Det är ju bara att skicka med en nedladdningskod i stället för en skiva.

Att våra spel i framtiden inte kommer stå på en prydlig rad i en hylla är en sak. Det är tråkigt för oss samlare, men inte för någon annan. Ett större problem är lagringsmedium som inte räcker till. Jag har ett drygt tiotal spel till Xbox One plus ett antal mindre spel som köpts digitalt. Det är inte mycket. Men hårddisken är redan full, vilket har tvingat mig att avinstallera stora spel som Halo 5 och Quantum Break för att ge plats åt nya spel.

Jag har emellertid spelen i hyllan och kan installera dem igen när jag vill. I fall där ett spel som köpts digitalt måste avinstalleras för att ge plats åt nya måste det kunna garanteras att jag när som helst kan återinstallera dem igen. Vår investering på närmare 600 kr hänger på att denna funktion fungerar felfritt.

Den digitala framtiden kommer. Förr eller senare. Vi är delvis redan där. Det har givetvis sina fördelar, inte minst vad gäller bekvämlighet. Men som synes är jag heller inte utan farhågor.

onsdag 2 november 2016

Mafia III slaktar säljrekord


Mafia III har fått en flygande start. Enligt Washington Post har det sålt i 4,5 miljoner exemplar på en vecka.

Därmed slår det storheter som Borderlands, BioShock och NBA 2K med hästlängder och är 2K:s bäst säljande spel någonsin.

Det är väldigt få spel som lyckas sälja så pass bra under en lanseringsvecka. Mafia III har dessutom potential att bli en långliggare på topplistorna och därmed bättre på siffrorna.

Succén är faktiskt lite oväntad. Halvljumma recensioner har uppenbarligen inte stoppat folk från att öppna plånboken.

tisdag 1 november 2016

PS4 närmar sig 50 miljoner

Sony fortsätter att kränga PlayStation 4-konsoler i rasande takt. I den senaste kvartalsrapporten (diagram och info här), som avser perioden 1 juli-30 september, berättas att det har sålts 3,9 miljoner PS4 till butik.

Därmed står PS4 på 47,4 miljoner skeppade enheter. Det senaste kvartalet var visserligen en minskning med 100 000 enheter jämfört med samma tid förra året, men Sony står fast vid målet att sälja 20 miljoner konsoler under räkenskapsåret t.o.m. den 31 mars 2017.

För att uppnå detta behöver de sälja ytterligare 12 miljoner enheter av PS4. Vilket skulle betyda att PS4 kommer ligga på 60 miljoner sålda enheter efter tre och ett halvt år på marknaden. Omöjligt är det inte. Framför oss ligger den hetaste perioden på hela året och den 10 november släpps dessutom PS4 Pro, som rimligen kommer öka intresset.

PS4 har tappat lite fart under sommaren när Xbox One S har gått starkt framför allt i Nordamerika och Storbritannien, men Sonys konsol är fortfarande dominant på den europeiska marknaden. Det den eventuellt tappar i USA kompenserar den för med råge i EU.

Trots att Xbox One S fått en så bra start, trots att intresset för den nya PS4 har verkat ganska avmätt och trots avsaknad av hype för PS4 Pro fortsätter Sony att sälja konsoler i nästan samma rasande takt som tidigare.

Resultaten är ännu en påminnelse om att den känsla som sprids på spelforum gällande sakernas tillstånd sällan är representativ för hela marknaden.